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La detección temprana es clave.

Si usted, un miembro de su familia o un amigo tiene Alzheimer, hay recursos disponibles para ayudarlo. Puede tomar medidas para crear un entorno de apoyo y una sensación de bienestar también.

El Alzheimer es una enfermedad cerebral que puede causar pérdida gradual de la memoria y dificultades con el pensamiento, la resolución de problemas o el lenguaje. Los síntomas empeoran con el tiempo e incluso pueden afectar la capacidad de una persona para reconocer a sus seres queridos o realizar tareas simples.

Aunque no existe una cura conocida para el Alzheimer, la detección temprana conduce a mejores resultados en términos de tratamiento y manejo. Los estudios clínicos están explorando posibles tratamientos no solo para ayudar a controlar los síntomas, sino también idealmente para retrasar la progresión de la enfermedad. Sigue leyendo para aprender más.

Si usted o su ser querido tienen Alzheimer, nos gustaría saber de usted.

* Si es elegible y elige participar, recibirá toda la atención relacionada con el estudio y los medicamentos del estudio sin costo durante su participación. También se puede proporcionar una compensación por los costos de viaje relacionados con el estudio.

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Causas y factores de riesgo

¿Qué causa el Alzheimer?

Los investigadores creen que una combinación de factores genéticos, de estilo de vida y ambientales influyen en la aparición de la enfermedad de Alzheimer y cómo progresa. Provoca una serie de cambios en el cerebro que, con el tiempo, conducen a la muerte de las células cerebrales llamadas neuronas. Estos cambios en el cerebro pueden comenzar 20 años o más antes de que se desarrollen los síntomas. Los investigadores creen que la detección temprana, incluso en el punto de deterioro cognitivo leve , conduce a un mejor resultado en términos de tratamiento y manejo.

Alzheimer y demencia: una preocupación global

El desafío de la enfermedad de Alzheimer y su carga para las familias, así como para las comunidades y la sociedad, es cada vez mayor. Es la principal causa de demencia, un término amplio que se utiliza para describir un deterioro de la memoria, el pensamiento, el comportamiento y la capacidad para realizar las tareas cotidianas. En todo el mundo, más de 47 millones de personas tienen demencia, según la Organización Mundial de la Salud. La mayoría de estos (60-70%) tienen Alzheimer.

Desde que el Dr. Alois Alzheimer identificó la enfermedad por primera vez hace más de 100 años, todavía no se conoce una forma de desacelerar o detener su progresión. La investigación clínica tiene un papel vital en la comprensión, prevención, diagnóstico y tratamiento de la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo clave para el Alzheimer? *

Handholding

  • La edad es el mayor factor de riesgo para el Alzheimer. La mayoría de las personas que lo contraen lo desarrollan después de los 65 años, pero las personas menores de esta edad también pueden desarrollarlo.
  • La genética también juega un papel para algunas personas. Se ha demostrado que varios genes afectan el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer de inicio tardío. El Alzheimer de inicio temprano, que se presenta en familias, puede comenzar a afectar a una persona de entre 30 y 40 años.
  • Estilo de vida: Varios estudios han demostrado que un estilo de vida activo con una dieta y nutrición adecuadas y otros factores de estilo de vida, como evitar el alcohol, fumar, etc., pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar Alzheimer. (Consulte la sección ' Salud del cerebro ' para obtener sugerencias para mantener el cerebro activo).
  • También se ha descubierto que otros problemas de salud como la hipertensión (presión arterial alta), diabetes, accidente cerebrovascular, colesterol alto, obesidad, problemas cardíacos y depresión aumentan el riesgo de desarrollar Alzheimer, especialmente tenerlos en la mediana edad. Es importante mantenerlos bajo control y obtener apoyo profesional lo antes posible.

* Fuente: Sociedad de Alzheimer


Diagnóstico y tratamiento

¿Cómo se diagnostica el Alzheimer?

Los médicos de familia y especialistas (como neurólogos, neuropsicólogos, psiquiatras y geriatras de vejez) utilizan una variedad de pruebas para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer y descartar otras posibles causas de demencia. Estos pueden incluir: *

MRIs

  • Historial médico : el médico o especialista revisará su historial médico, incluidos el historial psiquiátrico y el historial de cambios cognitivos y de comportamiento, así como cualquier afección médica que afecte a los miembros de la familia, como el Alzheimer o la demencia. También se le preguntará sobre cualquier medicamento que esté tomando actualmente y preguntas sobre el estilo de vida, como su dieta, cuánto ejercicio hace y si bebe alcohol o fuma.
  • Examen neurológico : el médico o especialista verificará sus reflejos, tono muscular y fuerza, coordinación, movimiento ocular, habla y sensación.
  • Pruebas de estado mental : por ejemplo, el MMSE (un cuestionario utilizado para evaluar los cambios en el estado mental) o el Mini-cog (que implica tareas como dibujar la esfera de un reloj). Otros también pueden usarse para evaluar el efecto de la pérdida de memoria en las actividades de la vida diaria o la calidad de vida.
  • Pruebas basadas en computadora : se utilizan para evaluar el pensamiento, el aprendizaje y la memoria, a veces en combinación con otras formas de evaluaciones mentales como el MMSE.
  • Evaluación del estado de ánimo : para determinar los trastornos del estado de ánimo superpuestos, como la depresión, que pueden estar causando síntomas similares.
  • Pruebas genéticas : ayudan a determinar si una persona ha heredado un rasgo genético que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Los ejemplos incluyen la enfermedad de Alzheimer autosómica dominante (ADAD), o "Alzheimer familiar", una forma rara de la enfermedad que causa la aparición temprana de la enfermedad; y APOE-e4, una mutación genética que se ha asociado con un mayor riesgo de Alzheimer.
  • Pruebas de sangre y pruebas de líquido cefalorraquídeo : para identificar la acumulación de ciertas proteínas que se cree que juegan un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, como la beta-amiloide y la tau. Estas proteínas comienzan a acumularse 20 años o más antes de que se desarrollen los síntomas y se han identificado como objetivos potenciales para el desarrollo de fármacos.
  • Los escáneres cerebrales , como la resonancia magnética (MRI) o la tomografía computarizada (TC) se utilizan para detectar cambios cerebrales causados por el Alzheimer. Los investigadores pueden usar la tomografía por emisión de positrones (PET) para observar los procesos de la enfermedad, como las áreas de bajo metabolismo o los efectos de los depósitos de beta amiloide o los efectos de los ovillos neurofibrilares de la proteína tau.

* Fuentes: Asociación de Alzheimer; Clínica Mayo; NHS

¿Cómo se trata el Alzheimer?

Los medicamentos utilizados para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Inhibidores de la acetilcolinesterasa (AChE) , que aumentan los niveles de acetilcolina, una sustancia en el cerebro que ayuda a las células nerviosas a comunicarse entre sí (p. Ej., Donepezil, galantamina y rivastigmina)
  • Memantina , que bloquea los efectos de una cantidad excesiva de una sustancia química en el cerebro llamada glutamato
  • Otros medicamentos , como los antidepresivos, para tratar problemas de comportamiento o mentales que pueden surgir en asociación con la enfermedad de Alzheimer.

Los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender, diagnosticar y tratar mejor el Alzheimer en el futuro. Aprende más


Salud del cerebro

Aunque muchas causas del Alzheimer están fuera de su control, la evidencia muestra que hay algunas cosas que puede hacer para reducir su riesgo, como mantenerse activo, comer sano y ejercitar su mente *.

Mantenerse activo

Varios estudios han encontrado un vínculo entre la actividad física y el riesgo reducido de deterioro cognitivo. Hacer ejercicio cardiovascular regularmente (aproximadamente 30 minutos al día la mayoría de los días de la semana) eleva su ritmo cardíaco y aumenta el flujo sanguíneo al cerebro y al cuerpo. También aumenta los productos químicos que tienen un papel protector en el cerebro. Para un beneficio adicional, considere actividades que incluyan aspectos aeróbicos y sociales, como caminar con amigos o tomar una clase de gimnasia, o desafiarlo a aprender una nueva habilidad, como el tenis o una clase de baile.

Healthy brain food

Comiendo sano:

En general, una dieta saludable para el corazón también es buena para el cerebro. Elija alimentos que sean:

  • Baja en grasas saturadas
  • Mayor en ácidos grasos omega-3 (p. Ej., Pescado) y menor en carnes rojas
  • Bajo en sal
  • Mayor en verduras y frutas
  • Mayor en granos, nueces y semillas.

Se recomienda una dieta mediterránea, o la dieta DASH, que se desarrolló para reducir el riesgo de hipertensión (presión arterial alta) para una buena salud cerebral.

Dormir lo suficiente:

Según la Asociación de Alzheimer, las personas con trastornos del sueño o aquellas que no duermen lo suficiente tienen un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer y demencias relacionadas. Es importante asegurarse de que duerma lo suficiente como parte de su atención médica general.

Ejercita tu mente:

Se ha demostrado que el aprendizaje continuo ayuda a evitar el deterioro mental a largo plazo. Aquí hay algunas sugerencias:

Puzzles

  • Lee un libro
  • Juegue juegos de mesa y juegos de cartas: ajedrez, damas, Uno, velocidad (por nombrar algunos)
  • Rompecabezas: Sudoku, crucigramas, wordfinder, etc.
  • Prueba los acertijos
  • Ejercicios de visualización y meditación.
  • Juegos de memoria
  • Tome una clase y pruebe algo nuevo, como un instrumento musical, un idioma, pintura u otro pasatiempo

Estos son solo algunos ejemplos simples. El elemento importante es desafiar a su mente a aprender algo nuevo y trabajar de una manera a la que no esté acostumbrado.

Compromiso social:

Manténgase involucrado en la vida diaria con amigos y participe en actividades sociales tanto como pueda. Las buenas relaciones, con la familia, los amigos y nuestras comunidades más amplias, son importantes para nuestro bienestar mental.

* Fuentes: Asociación de Alzheimer; Sociedad de Alzheimer, Clínica Mayo, NHS


Ensayos clínicos: aprenda más

Los ensayos clínicos están investigando posibles tratamientos para personas con Alzheimer. A menudo buscan voluntarios para participar.

Si es elegible y elige participar, recibirá toda la atención relacionada con el estudio y los medicamentos del estudio sin costo durante su participación.

¿Has considerado participar en un ensayo clínico para personas con Alzheimer?

Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para el Alzheimer en el futuro

Si desea ser considerado para un próximo ensayo clínico en Alzheimer, complete nuestra encuesta.

Tómese un tiempo para responder algunas preguntas y ser considerado para un próximo ensayo clínico para personas con Alzheimer. También lo invitamos a unirse a nuestra comunidad del Equipo de Alzheimer para conectarse con otras personas afectadas por la enfermedad.

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Si desea recibir una notificación sobre un próximo ensayo clínico, puede inscribirse al final de nuestra encuesta.

Viviendo con Alzheimer - Para cuidadores

Como un ser querido de alguien que vive con Alzheimer, puede crear un ambiente de apoyo y hacer algunos ajustes para ayudar a hacer las cosas un poco más fáciles. Al hacerlo, puede apoyar una sensación de bienestar y permitirles funcionar mejor por sí mismos. Por ejemplo:

  • Tenga un lugar fijo para llaves, anteojos, billeteras, carteras, teléfonos móviles y otros artículos importantes en el hogar.
  • Mantenga una lista de verificación diaria o un dispensador de pastillas semanal para realizar un seguimiento de los medicamentos.
  • Organizar el pago automático de facturas.
  • Lleve un teléfono móvil con capacidad de ubicación para que sus seres queridos puedan rastrear su ubicación.
  • Programe números de contacto importantes en el teléfono móvil.
  • Haga citas regulares el mismo día a la misma hora siempre que sea posible.
  • Use un calendario o una pizarra en el hogar para realizar un seguimiento de los horarios diarios.
  • Mantenga un cuaderno o diario de recordatorios y cosas para hacer. Márquelos cuando estén completos.
  • Retire el exceso de muebles, el desorden y las alfombras.
  • Instale pasamanos resistentes en las escaleras y en los baños.
  • Asegúrese de que los zapatos y zapatillas sean cómodos y proporcionen una buena tracción.
  • Reduce la cantidad de espejos. Algunas personas con Alzheimer encuentran imágenes en espejos confusas o aterradoras.
  • Siempre lleve identificación o use un brazalete de alerta médica.
  • Mantenga fotografías etiquetadas, álbumes y otros objetos significativos en la casa.
  • Mantenga información de contacto importante al lado del teléfono.
  • Escriba recordatorios, como cerrar la puerta por la noche o llevar llaves al salir de la casa.
  • Use la codificación de colores para hacer coincidir las llaves con las puertas.
  • Etiquete los armarios y puertas y otros contenedores.

Fuentes: Sociedad de Alzheimer, Clínica Mayo, NHS

Recursos para cuidadores

Ser un ser querido de alguien que vive con Alzheimer puede generar un estrés emocional, físico o financiero considerable. Hay varios recursos disponibles para soporte, incluidos estos (tenga en cuenta que abandonará nuestro sitio web para acceder a estos enlaces y que no tenemos control sobre su contenido):

Caregiver

  • La Organización Mundial de la Salud ofrece una iniciativa iCarers que brinda capacitación en línea a los cuidadores de personas que viven con demencia.
  • El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) ofrece un recurso de información y consejos para cuidadores de personas con Alzheimer en su sitio web.
  • La National Caregivers Alliance ofrece FCA CareJourney , un servicio en línea seguro de información de calidad, apoyo y recursos para cuidadores familiares de adultos con Alzheimer, derrame cerebral, Parkinson y otras enfermedades.
  • 36 Los mejores consejos para los cuidadores de demencia es una publicación de noticias que ofrece una lista de los mejores consejos compartidos por familiares y amigos de personas que viven con demencia.