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La cara cambiante de la diabetes

Su cuerpo necesita glucosa (azúcar en la sangre) para obtener energía. Pero tener demasiado con el tiempo puede causar serios problemas de salud.

  • Con la diabetes tipo 1 , el cuerpo no produce insulina , una hormona necesaria para ayudar a que la glucosa llegue a las células del cuerpo para obtener energía. Es una enfermedad autoinmune (cuando el cuerpo se ataca a sí mismo por error) y generalmente se diagnostica en niños, adolescentes o adultos jóvenes. Las personas con diabetes tipo 1 necesitan tomar insulina diariamente. Alrededor del 5% de las personas con diabetes tienen Tipo 1.
  • Con diabetes tipo 2 , el cuerpo tiene problemas para usar insulina. Este tipo de diabetes generalmente afecta a personas de mediana edad o mayores, pero ahora también se observa con mayor frecuencia en niños. Alrededor del 90% de las personas con diabetes tienen Tipo 2.
  • Otros tipos de diabetes incluyen diabetes gestacional , que afecta a mujeres embarazadas.
  • La prediabetes es cuando los niveles de azúcar en la sangre de una persona son altos, pero no lo suficientemente altos como para ser diagnosticados con diabetes. Tener prediabetes aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o diabetes tipo 2.

La diabetes afecta a más de 30 millones de estadounidenses y a más de 400 millones de personas en todo el mundo. Muchas personas con diabetes tipo 2 (hasta 1 de cada 4) no saben que la tienen.

Puede prevenir o retrasar la diabetes tipo 2 si lleva una dieta saludable, hace ejercicio regularmente, evita el humo del tabaco y pierde peso (si tiene sobrepeso). Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, su médico también puede recetarle medicamentos. Actualmente, nadie sabe cómo prevenir la diabetes tipo 1. La investigación clínica está aumentando nuestra comprensión de la diabetes y cómo tratarla. Siga leyendo para aprender más.

Si vive con diabetes, nos gustaría saber de usted.

  • Cuéntenos sobre su experiencia viviendo con diabetes en nuestra breve encuesta en línea.
  • Al final de la encuesta, puede inscribirse para ser considerado para un próximo ensayo clínico.
  • También lo invitamos a unirse a nuestra comunidad de pacientes en línea y conectarse con otros sobre la diabetes.

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¿Quién está en riesgo de diabetes?

Los factores de riesgo para la diabetes tipo 2 incluyen:

  • Edad (ser mayor de 45 años)
  • Tener antecedentes familiares de diabetes.
  • Tener sobrepeso
  • Falta de actividad física
  • Raza / etnia: afroamericanos, hispanos / latinoamericanos, indios americanos o nativos de Alaska (algunos isleños del Pacífico y estadounidenses de origen asiático también corren un mayor riesgo)
  • Tener ciertos problemas de salud, como presión arterial alta.
  • Prediabetes
  • Anteriormente tenía diabetes gestacional cuando estaba embarazada

Los factores de riesgo para la diabetes tipo 1 incluyen:

  • Antecedentes familiares: tener un padre, hermano o hermana con diabetes tipo 1
  • Raza / etnia: en los Estados Unidos, los blancos tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 1 que los afroamericanos y los hispanos / latinoamericanos.
  • Edad: puede contraer diabetes tipo 1 a cualquier edad, pero es más probable que se desarrolle cuando es niño, adolescente o adulto joven.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes?

  • Los síntomas de la diabetes tipo 1 incluyen micción frecuente, sed, hambre constante, pérdida de peso, cambios en la visión y fatiga. Estos síntomas pueden comenzar de repente.
  • Los síntomas de la diabetes tipo 2 pueden ser similares, pero mucho menos notables. Es posible que no se diagnostique durante varios años, después de que hayan surgido complicaciones.

¿Cuáles son los posibles problemas de salud debido a la diabetes?

Con el tiempo, el nivel alto de glucosa en la sangre puede provocar problemas como:

  • enfermedad del corazón
  • carrera
  • enfermedad del riñon
  • problemas oculares
  • enfermedad dental
  • daño en el nervio
  • problemas en los pies

¿Cómo se diagnostica la diabetes?

Los médicos examinan la diabetes con un análisis de sangre. Los análisis de sangre muestran si su glucosa en la sangre (también llamada azúcar en la sangre) es demasiado alta.

  • Una prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG) le indica su nivel de glucosa en sangre en un solo punto en el tiempo. Por lo general, debe ayunar durante 8 horas o más (no comer ni beber, excepto pequeños sorbos de agua).
  • La prueba A1C le indica su nivel promedio de glucosa durante 3 días. Los resultados se dan como un porcentaje.
  • A veces se usa una prueba de glucosa en plasma (RPG) aleatoria cuando hay síntomas y se sospecha diabetes. No requiere ayuno y se puede hacer en cualquier momento.
  • La prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT) mide la glucosa en sangre después de un ayuno de 8 horas. Primero, se extrae sangre y luego se bebe un líquido que contiene glucosa. Luego se extrae sangre nuevamente cada hora durante las siguientes 2 o 3 horas.
  • Se puede usar una prueba de desafío de glucosa para detectar diabetes gestacional. Implica beber un líquido que contiene glucosa y luego extraerle sangre una hora después. Si su nivel de glucosa en sangre es demasiado alto, es posible que necesite hacerse pruebas adicionales.

¿Cómo se trata la diabetes?

Las personas con diabetes tipo 1 necesitan insulina, que ayuda a controlar la glucosa en sangre. Se administra mediante inyección, pero también se puede administrar con una bomba de insulina, que es un pequeño dispositivo computarizado.

Para la diabetes tipo 2, los cambios en el estilo de vida son el primer enfoque. Estos cambios incluyen:

  • Una dieta saludable que sea baja en grasas e incluya verduras, granos integrales, frutas y carnes magras o sustitutos de la carne.
  • Ejercicio regular (al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana)
  • Evitar fumar tabaco
  • Alcohol limitante
  • Manteniendo un peso saludable
  • Controlar otros factores de riesgo relacionados, como la presión arterial alta.

Si no puede reducir su azúcar en la sangre solo con cambios en el estilo de vida, su médico puede recetarle tratamiento adicional, según sea necesario, como:

  • Insulina (a veces administrada a personas con diabetes tipo 2 para ayudar a reducir su glucosa en sangre)
  • Medicación oral (ejemplos a continuación)
    • Sulfonilureas , que estimulan las células del páncreas para liberar más insulina.
    • Biguanidas , que reducen los niveles de glucosa en sangre al disminuir la cantidad de glucosa producida por el hígado. También ayudan a que el tejido muscular sea más sensible a la insulina para que la glucosa pueda ser absorbida. La metformina es una biguanida.
    • Meglitinidas , que estimulan las células en el hígado para liberar insulina.
    • Las tiazolidinedionas , que ayudan a la insulina a funcionar mejor en el músculo y la grasa, y también reducen la producción de glucosa en el hígado. Aunque generalmente tienen pocos efectos secundarios, se están monitoreando de cerca para detectar efectos en el hígado y el corazón.
    • Inhibidores de DPP-4 , que ayudan a mejorar A1C sin causar niveles bajos de glucosa en sangre. Funcionan al prevenir la descomposición de un compuesto natural en el cuerpo llamado GLP-1.
    • Inhibidores de SGLT2 , que trabajan en los riñones para reabsorber glucosa o hacer que se elimine el exceso de glucosa en la orina.
    • Inhibidores de la alfa-glucosidasa , que ayudan al cuerpo a reducir los niveles de glucosa en la sangre al bloquear la descomposición de los almidones, como el pan, las papas y la pasta en el intestino. También retrasan la descomposición de algunos azúcares. Esto ralentiza el aumento de los niveles de glucosa en sangre después de una comida.
    • Secuestrantes de ácidos biliares , que son medicamentos para reducir el colesterol que también reducen los niveles de glucosa en sangre. Ayudan a eliminar el colesterol del cuerpo, particularmente el colesterol LDL, que a menudo es elevado en personas con diabetes.
    • La terapia de combinación oral , que implica el uso de diferentes tipos de medicamentos juntos para ayudar a reducir los niveles de glucosa en sangre de diferentes maneras.
  • Control de la presión arterial
  • Cuidado de los pies
  • Detección y tratamiento de la retinopatía (que causa ceguera)
  • Control de lípidos en la sangre (para controlar los niveles de colesterol)
  • Detección de signos tempranos de enfermedad renal relacionada con la diabetes y tratamiento

Ensayos clínicos : más información

Los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender mejor la diabetes y cómo tratarla. Encontrar estas respuestas depende de personas como usted para participar.

¿Has considerado participar en un ensayo clínico para personas con diabetes?

Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidados y seguimiento por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para la diabetes.

Si desea ser considerado para un próximo ensayo clínico en diabetes, complete nuestra encuesta.

Tómese un tiempo para responder algunas preguntas y ser considerado para un próximo ensayo clínico para personas con diabetes. También lo invitamos a unirse a nuestra comunidad de pacientes .

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