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Picazón, piel roja y escamosa: ¿tiene eczema?

El eccema es una condición que hace que su piel esté roja, seca, dolorida y con picazón. Puede ser un parche de piel o más extendido por todo el cuerpo. Los síntomas pueden ser duraderos (crónicos) y aparecer periódicamente. La investigación clínica está aumentando nuestra comprensión del eccema y cómo tratarlo. Sigue leyendo para aprender más.

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Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del eccema?

Los signos y síntomas de eccema varían ampliamente de una persona a otra. Los síntomas pueden incluir:

  • Piel seca
  • Picazón, que puede ser severa, especialmente en la noche.
  • Manchas de color rojo a gris parduzco, especialmente en las manos, pies, tobillos, muñecas, cuello, parte superior del pecho, párpados, dentro de la curva de los codos y las rodillas, y en bebés, la cara y el cuero cabelludo.
  • Pequeñas protuberancias elevadas, que pueden derramar líquido y costra al rascarse
  • Piel engrosada, agrietada y escamosa
  • Piel cruda, sensible e hinchada por rascarse

El eccema generalmente comienza antes de los 5 años y puede persistir hasta la adolescencia y la edad adulta. Para algunas personas, se enciende periódicamente y luego desaparece por un tiempo, incluso durante varios años.


Causas y factores de riesgo

¿Qué causa el eccema?

Una piel sana ayuda a retener la humedad y lo protege de bacterias, irritantes y alérgenos. El eccema está relacionado con una variación genética que afecta la capacidad de la piel para proporcionar esta protección. Esto permite que su piel se vea afectada por factores ambientales, irritantes y alérgenos.

El principal factor de riesgo para el eccema es tener antecedentes personales o familiares de alergias, fiebre del heno o asma.

La prevalencia aumenta con la disminución de la exposición al sol: por ejemplo, hasta el 25% de la población del norte de Europa se ve afectada, donde hay menos luz solar, mientras que en la región costera del sur de Europa, solo el 1% se ve afectado. También es mucho más frecuente en niños, con el 23% de los bebés y niños pequeños afectados. Alrededor del 2% -4% de los adultos están afectados.


Complicaciones

Las complicaciones del eccema pueden incluir:

  • Asma y fiebre del heno. El eccema a veces precede a estas condiciones. Más de la mitad de los niños pequeños con eccema desarrollan asma y fiebre del heno a los 13 años.
  • Picazón crónica, piel escamosa. Una afección de la piel llamada neurodermatitis (liquen simple crónico) comienza con un parche de picazón en la piel. Se rasca el área, lo que lo hace aún más picante. Eventualmente, puede rascarse simplemente por hábito. Esta condición puede hacer que la piel afectada se decolore, se vuelva gruesa y coriácea.
  • Infecciones de la piel. El rascado repetido que rompe la piel puede causar llagas abiertas y grietas. Estos aumentan el riesgo de infección por bacterias y virus, incluido el virus del herpes simple.
  • Dermatitis irritante de las manos. Esto afecta especialmente a las personas cuyo trabajo requiere que sus manos a menudo estén húmedas y expuestas a jabones, detergentes y desinfectantes fuertes.
  • Dermatitis de contacto alérgica. Esta condición es común en personas con eczema.
  • Problemas para dormir. El ciclo de picazón y rascado puede causar mala calidad del sueño.

Diagnostico y tratamiento

¿Cómo se diagnostica el eccema?

Es importante reconocer la afección temprano para poder comenzar el tratamiento. Es probable que su médico haga un diagnóstico al examinar su piel y revisar su historial médico. Él o ella también puede usar pruebas de parche u otras pruebas para descartar otras enfermedades de la piel o identificar afecciones que acompañan a su eccema.

¿Cómo se trata el eccema?

No se ha encontrado cura para el eccema. Pero los tratamientos y las medidas de cuidado personal pueden aliviar la picazón y prevenir nuevos brotes. Por ejemplo, ayuda a evitar los jabones fuertes, humecta tu piel regularmente y aplica cremas o ungüentos medicinales. Es posible que deba probar varios tratamientos durante meses o años para controlarlo. E incluso si el tratamiento es exitoso, los signos y síntomas pueden reaparecer (brote).

Su médico puede sugerir uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Cremas o ungüentos con corticosteroides que controlan la picazón y ayudan a reparar la piel.
  • Inhibidores de la calcineurina , un tipo de crema que afecta el sistema inmunitario y ayuda a controlar la reacción de la piel, como tacrolimus (Protopic) y pimecrolimus (Elidel).
  • Antibióticos Su médico puede recetarle una crema antibiótica si su piel tiene una infección bacteriana, una llaga abierta o grietas. Él o ella puede recomendar tomar antibióticos orales por un corto tiempo para tratar una infección.
  • Medicamentos orales que controlan la inflamación. Para casos más severos, su médico puede recetarle corticosteroides orales, como prednisona. Estos medicamentos son efectivos pero no se pueden usar a largo plazo debido a los posibles efectos secundarios graves.
  • Un biológico inyectable (anticuerpo monoclonal) llamado dupilumab (Dupixent) ha sido aprobado en algunos países para tratar a personas con enfermedades graves que no responden bien a otras opciones de tratamiento. Este es un medicamento más nuevo, por lo que no tiene un largo historial en términos de qué tan bien ayuda a las personas.

Más allá de los medicamentos, su médico puede sugerir terapias como:

  • Apósitos mojados. Un tratamiento efectivo e intensivo para el eccema severo consiste en envolver el área afectada con corticosteroides tópicos y vendajes húmedos. A veces, esto se hace en un hospital para personas con lesiones generalizadas porque requiere mucho trabajo y requiere experiencia en enfermería. O pregúntele a su médico cómo aprender a hacer esta técnica en casa.
  • Terapia de luz. Este tratamiento se usa para personas que no mejoran con los tratamientos tópicos o que vuelven a aparecer rápidamente después del tratamiento. La forma más simple de fototerapia (fototerapia) consiste en exponer la piel a cantidades controladas de luz solar natural. Otras formas usan ultravioleta artificial A (UVA) y ultravioleta B de banda estrecha (UVB) ya sea solo o con medicamentos. La terapia de luz a largo plazo puede causar envejecimiento prematuro de la piel y un mayor riesgo de cáncer de piel. Hable con su médico sobre los pros y los contras de la terapia de luz.
  • Asesoramiento. Hablar con un terapeuta u otro consejero puede ayudar a las personas que están avergonzadas o frustradas por la condición de su piel.
  • Relajación, modificación del comportamiento y biorretroalimentación. Estos enfoques pueden ayudar a las personas que se rascan habitualmente

Fuente: Mayo Clinic ( https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/atopic-dermatitis-eczema/diagnosis-treatment/drc-20353279 ).


Autocuidado

Los siguientes consejos de autocuidado pueden ayudar a prevenir brotes y disminuir los efectos de secado del baño:

  • Hidrata tu piel al menos dos veces al día. Las cremas, pomadas y lociones sellan la humedad. Elija un producto o productos que funcionen bien para usted. El uso de vaselina en la piel de su bebé puede ayudar a prevenir el desarrollo de eccema.
  • Intenta identificar y evitar los desencadenantes. Las cosas que pueden empeorar la reacción de la piel incluyen sudor, estrés, obesidad, jabones, detergentes, polvo y polen. Intenta reducir tu exposición a tus desencadenantes.
  • Evita ciertos alimentos. Los bebés y los niños pueden experimentar brotes al comer ciertos alimentos, como huevos, leche, soja y trigo. Hable con el médico de su hijo sobre la identificación de posibles alergias alimentarias.
  • Toma baños o duchas más cortos. Limite sus baños y duchas a 10 a 15 minutos. Use agua tibia, en lugar de caliente.
  • Toma un lote de lejía. La Academia Estadounidense de Dermatología sugiere considerar un lote de blanqueador diluido para reducir los brotes y eliminar las bacterias. Remoje desde el cuello hacia abajo o solo las áreas afectadas de la piel durante aproximadamente 10 minutos. No sumerjas la cabeza. Tome un baño de lejía no más de dos veces por semana.
  • Use solo jabones suaves. Elige jabones suaves. Los jabones desodorantes y los jabones antibacterianos pueden eliminar más aceites naturales y secar la piel.
  • Sécate con cuidado. Después de bañarse, seque suavemente su piel con una toalla suave y aplique crema hidratante mientras su piel aún esté húmeda.

Fuente: Mayo Clinic ( https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/atopic-dermatitis-eczema/diagnosis-treatment/drc-20353279 ).


Ensayos clínicos : más información

Los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender y tratar mejor el eccema. Encontrar estas respuestas depende de personas como usted para participar.

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Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para el eccema.

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