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Colesterol alto: silencioso pero serio

El colesterol alto simplemente significa que tiene demasiada grasa (lípidos) en la sangre. Con el tiempo, estas grasas pueden acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos, haciendo que se estrechen y se bloqueen. Es posible que al principio no tenga síntomas, pero con el tiempo puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Puede mejorar sus niveles de colesterol al comer una dieta saludable para el corazón, hacer ejercicio regularmente, evitar el humo del tabaco y perder peso (si tiene sobrepeso). Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, su médico también puede recetarle medicamentos.

La investigación clínica está aumentando nuestra comprensión del colesterol alto y cómo tratarlo. Sigue leyendo para aprender más.

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Colesterol bueno y malo

¿Qué son los lípidos y qué hacen?

El colesterol es un término médico para un tipo de lípidos (grasas) en la sangre. Su cuerpo necesita algunos de estos lípidos para funcionar correctamente, pero tener demasiado puede ponerlo en riesgo de tener problemas de salud graves.

Hay tres tipos principales de colesterol:

  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo": desea menos de este tipo de colesterol porque puede acumularse en las paredes de las arterias y causar problemas con el tiempo. Tener demasiado LDL-C en su cuerpo se llama colesterol alto (hipercolesterolemia) , un problema muy común para muchas personas en todo el mundo.
  • Lipoproteínas de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno": desea más de este tipo de colesterol porque ayuda a eliminar parte del colesterol "malo" de su cuerpo. Si no tiene suficiente HDL-C, se pueden acumular grasas en los vasos sanguíneos.

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto?

Debido a que el colesterol alto generalmente no tiene signos o síntomas, se puede encontrar durante un análisis de sangre de rutina o después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Para verificar sus niveles de lípidos, su médico le hará un análisis de sangre llamado panel de lípidos.

El colesterol alto puede correr en familias. Por lo tanto, es importante decirle a su médico si alguien en su familia lo tiene.

El colesterol alto es uno de los muchos factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Por lo tanto, su médico también analizará otros riesgos que contribuyen a la salud general de su corazón, como la presión arterial, su edad, su peso y su índice de masa corporal (IMC), así como su estilo de vida, como fumar, alcohol, dieta y cuánto tu ejercicio.

¿Cuáles son los riesgos, síntomas y complicaciones del colesterol alto?

El colesterol alto generalmente no tiene signos o síntomas hasta que se produce un problema grave. Sin embargo, si se encuentra en su familia, puede tener crecimientos grasos amarillentos alrededor de los ojos o las articulaciones.

Además de ponerlo en riesgo de enfermedad cardíaca, el colesterol alto aumenta su riesgo de desarrollar otras afecciones, según los vasos sanguíneos que se estrechen o bloqueen.

  • Enfermedad coronaria: acumulación de sustancias grasas (placa) en las paredes de los vasos sanguíneos (arterias) que conducen al corazón. Esta afección, llamada aterosclerosis , hace que las arterias se estrechen, lo que reduce el flujo sanguíneo al corazón. Esto puede provocar angina (dolor en el pecho) o un ataque al corazón. Los signos de enfermedad cardíaca incluyen:
    • Dolor en el pecho, opresión en el pecho, presión en el pecho y molestias en el pecho (angina)
    • Falta de aliento
    • Dolor, entumecimiento, debilidad o frío en las piernas o los brazos si los vasos sanguíneos en esas partes del cuerpo se estrechan.
    • Dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, la parte superior del abdomen o la espalda.
  • Ataque cardíaco: cuando se impide que el flujo de sangre rica en oxígeno llegue a una sección del músculo cardíaco. Esto puede suceder, por ejemplo, cuando se abre un área de placa grasa en la arteria. Los signos de un ataque cardíaco incluyen:
    • Dolor e incomodidad en el pecho
    • Sensación de indigestión, acidez estomacal o náuseas.
    • Dolor en el brazo izquierdo o en la parte superior de los brazos.
    • Molestias en la mandíbula, el cuello o la espalda.
    • Fatiga extrema
    • Problemas para respirar
    • Transpiración
  • Accidente cerebrovascular: cuando un vaso sanguíneo que transporta oxígeno y nutrientes al cerebro se bloquea o explota. Esto reduce el flujo de sangre al cerebro. Los signos de accidente cerebrovascular incluyen:
    • Entumecimiento o debilidad repentina de la cara, brazo o pierna, especialmente en un lado del cuerpo
    • Confusión repentina, dificultad para hablar o comprender
    • Problemas repentinos para ver en uno o ambos ojos
    • Problemas repentinos para caminar, mareos o pérdida del equilibrio.
    • Dolor de cabeza intenso y repentino sin causa conocida
  • Enfermedad arterial periférica: enfermedades de los vasos sanguíneos fuera del corazón y el cerebro. Los depósitos grasos se acumulan a lo largo de las paredes arteriales y afectan el flujo sanguíneo, principalmente en las arterias que conducen a las piernas y los pies. Las arterias del riñón también pueden verse afectadas.
  • Diabetes tipo 2: incluso si el control del azúcar en la sangre es bueno, las personas con diabetes tienden a tener triglicéridos elevados (otro tipo de lípidos en la sangre), colesterol HDL ("bueno") y, a veces, colesterol LDL ("malo"). Esto aumenta la probabilidad de desarrollar aterosclerosis.
  • Presión arterial alta: cuando las arterias se endurecen y se estrechan debido a sustancias grasas (aterosclerosis), el corazón tiene que trabajar mucho más para bombear sangre a través de ellas. Como resultado, la presión arterial aumenta.

¿Cómo se trata el colesterol alto?

Dependiendo de las causas, síntomas, riesgos y gravedad, los tratamientos para el colesterol alto pueden incluir cambios en el estilo de vida, medicamentos o un procedimiento llamado aféresis de lipoproteínas.

Los cambios en el estilo de vida pueden incluir:

  • Consumir una dieta saludable para el corazón que sea baja en grasas, azúcar y sal e incluya pescado con ácidos grasos omega-3, granos enteros, frutas y fibra.
  • Ejercicio regular
  • Evitar fumar tabaco
  • Alcohol limitante
  • Manteniendo un peso saludable
  • Manejando el estrés

Si no puede reducir su colesterol y triglicéridos solo con cambios en el estilo de vida, su médico puede recetarle un medicamento.

Los medicamentos utilizados para controlar el colesterol alto, además de los cambios de estilo de vida anteriores, pueden incluir:

  • Las estatinas para reducir o controlar los niveles de colesterol evitando que se forme colesterol (también conocido como inhibidores de la HMG CoA reductasa)
  • Inhibidores de PCSK9 para reducir el colesterol LDL al ayudar a eliminarlo y eliminarlo de la sangre
  • Las resinas (también llamadas secuestrantes de ácidos biliares) que reducen el colesterol LDL al trabajar en los intestinos para promover la eliminación del colesterol, reduciendo así la cantidad de colesterol que circula por el torrente sanguíneo
  • Ezetimiba para bloquear la absorción de colesterol en la dieta en el intestino (también llamados inhibidores selectivos de la absorción de colesterol)
  • Fibratos (derivados del ácido fíbrico) para reducir los triglicéridos y aumentar los niveles de colesterol HDL (bueno)
  • Lomitapida para bloquear la liberación de colesterol VLDL en la sangre en pacientes con colesterol alto que se encuentra en la familia
  • Mipomersen para disminuir los niveles de colesterol no HDL en la sangre en pacientes con colesterol alto que corre en la familia
  • Niacina (ácido nicotínico) para disminuir el colesterol LDL (malo) y los triglicéridos mientras aumenta el colesterol HDL (bueno)

Los procedimientos médicos pueden incluir:

  • Aféresis de lipoproteínas: procedimiento en el que el colesterol LDL se elimina de la sangre mediante una máquina de filtración, y el resto de la sangre se devuelve al paciente. Este procedimiento generalmente se usa solo en algunos pacientes con colesterol alto que se encuentra en la familia.

Ensayos clínicos: más información

Los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender mejor el colesterol alto y cómo tratarlo. Encontrar estas respuestas depende de personas como usted para participar.

¿Has considerado participar en un ensayo clínico para personas con colesterol alto?

Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para el colesterol alto.

Si desea ser considerado para un próximo ensayo clínico en colesterol alto, complete nuestra encuesta.

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