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La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad que causa inflamación a largo plazo y llagas (úlceras) en el intestino grueso (intestino). Es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), un grupo de trastornos que causan inflamación en el tracto digestivo. Los síntomas, como diarrea con sangre, dolor abdominal, pérdida de peso y fatiga, se desarrollan gradualmente, con momentos que empeoran (brotes) y otros que mejoran (remisión). Vivir con UC puede ser impredecible. Los brotes pueden tener un gran impacto en su trabajo, escuela y actividades sociales. Puede sentirse ansioso o temeroso del próximo episodio de síntomas, o muy aislado debido al estigma asociado con él.

Aunque no existe una cura conocida para la CU, el tratamiento tiene como objetivo ayudar a reducir los síntomas y prevenir futuros brotes. Los investigadores clínicos buscan manejar mejor la enfermedad y mejorar la calidad de vida de las personas afectadas por ella. Sigue leyendo para aprender más.

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Síntomas y complicaciones

¿Cuáles son los signos y síntomas de la colitis ulcerosa (CU)?

Los signos, síntomas y gravedad de la CU pueden variar mucho de una persona a otra. Los síntomas principales incluyen:

  • Diarrea con sangre o pus.
  • Calambres y dolor en el abdomen.
  • Sintiendo una necesidad urgente de defecar
  • Cansancio
  • Náuseas o pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso
  • Fiebre
  • Anemia (un número reducido de glóbulos rojos)

¿Qué otros signos y síntomas puedo tener con la CU?

Debido a que la CU es una enfermedad autoinmune, también puede causar inflamación en otras partes del cuerpo. Estas "manifestaciones extra intestinales" pueden afectar:

  • Ojos (enrojecimiento, dolor y picazón)
  • Úlceras de boca)
  • Articulaciones (hinchazón y dolor)
  • Piel (golpes sensibles, ulceraciones dolorosas y otras llagas / erupciones)
  • Huesos (osteoporosis)
  • Cálculos renales)
  • Hígado ( colangitis esclerosante primaria , hepatitis [inflamación] y cirrosis [cicatrización])

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la CU?

Para algunas personas, la CU puede conducir a otros problemas:

Man in the bathroom

  • Deshidratación severa o malabsorción : como resultado de una diarrea e inflamación excesivas, evitando que el intestino grueso absorba líquidos y nutrientes.
  • Megacolon tóxico : una afección grave en la que el colon se ensancha y se hincha rápidamente.
  • Colon perforado : un orificio en el colon, comúnmente causado por un megacolon tóxico.
  • Sangrado : por las llagas, que pueden provocar anemia o muy pocos glóbulos rojos, lo que provoca cansancio extremo y debilidad.
  • Osteoporosis (pérdida ósea) : resultado de los corticosteroides, que se usan para tratar la CU.
  • Otras enfermedades : las personas con CU tienen un riesgo ligeramente mayor de contraer otras enfermedades, como cáncer de colon, coágulos sanguíneos y colangitis esclerosante primaria (PSC) , donde la inflamación causa cicatrices en los conductos biliares, lo que los estrecha, lo que puede conducir gradualmente a Daño hepático.

Fuentes: Mayo Clinic, CDC, NIDDK; Fundación de Crohn y Colitis; y Crohn's y Colitis UK.


Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la colitis ulcerosa (CU)?

Las causas de la CU no se conocen completamente, pero se cree que una combinación de factores juega un papel importante:

UC diagram

  • Genética : las personas con un pariente cercano que tiene CU tienen más probabilidades de desarrollarla. Esto sugiere que los genes pueden hacerlo más susceptible a él.
  • Sistema inmunitario hiperactivo: el sistema inmunitario funciona mal y ataca los intestinos, lo que provoca inflamación, posiblemente en respuesta a una infección viral o bacteriana, o debido a un desequilibrio de bacterias en los intestinos, o en respuesta a bacterias "buenas" en los intestinos.
  • Medio ambiente : ciertos factores ambientales pueden aumentar ligeramente el riesgo de desarrollar CU, como tomar antibióticos o anticonceptivos orales. Una dieta alta en grasas también puede aumentar ligeramente el riesgo.

El estrés o ciertos alimentos también pueden desencadenar un brote de CU en algunas personas, aunque estas no son causas.

¿Quién está en riesgo de desarrollar CU?

Aunque cualquiera puede contraer CU, ocurre con más frecuencia en algunas personas.

  • Edad : las personas pueden desarrollar CU a cualquier edad, pero generalmente se diagnostica entre los 15 y los 35 años o después de los 60.
  • Género : un poco más de hombres que mujeres tienden a contraer CU.
  • Origen étnico : la CU es más común en personas blancas de ascendencia europea, en particular en los judíos asquenazíes. En los Estados Unidos y el Reino Unido, las personas negras también están en mayor riesgo. Es menos común en personas de ascendencia asiática.
  • Dónde vive : las personas que viven en países occidentalizados tienen más probabilidades de desarrollar CU, lo que sugiere que ciertos factores ambientales, como una dieta alta en grasas o alimentos refinados, pueden desempeñar un papel. Las personas que viven en climas del norte también parecen estar en mayor riesgo.
  • Medicamentos : tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) puede estar relacionado con un mayor riesgo de desarrollar CU, aunque recientemente los estudios no han encontrado ninguna conexión y se necesita más investigación para confirmar.

Fuentes: Clínica Mayo; NIDDK; NHS; Fundación de Crohn y Colitis; Johns Hopkins


Diagnóstico y tratamiento

¿Cómo se diagnostica la colitis ulcerosa (CU)?

Los gastroenterólogos (especialistas en enfermedades del tracto digestivo) utilizan una variedad de pruebas y procedimientos para diagnosticar la CU y descartar otras posibles causas de inflamación. Estos pueden incluir:

  • Análisis de sangre : para detectar anemia (bajo nivel de glóbulos rojos), bajo nivel de albúmina (una proteína del hígado) o signos de infección.
  • Muestra de heces (fecales) : para buscar sangre en las heces.
  • Colonoscopia : un procedimiento utilizado para ver todo el colon utilizando un tubo delgado, flexible e iluminado con una cámara conectada. Durante el procedimiento, también se puede tomar una biopsia (muestra de tejido) para su evaluación.
  • Sigmoidoscopia : procedimiento utilizado para examinar el recto y el sigmoide (la última porción del colon) con un tubo delgado, flexible e iluminado.
  • Radiografía : se toma del área abdominal para verificar ciertos problemas, como un colon perforado.
  • Tomografía computarizada (TC) : para detectar problemas con cualquier parte de todo el intestino o tejidos fuera del intestino, incluido el intestino delgado.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) : se pueden usar para evaluar una fístula alrededor del área anal (IRM pélvica) o el intestino delgado (enterografía por resonancia magnética).

Fuentes: Clínica Mayo; NHS; Sociedad Americana de Endoscopia Gastroenterológica; Fundación de Crohn y Colitis

¿Cómo se trata la CU?

No existe una cura conocida para la CU. El tratamiento está dirigido a aliviar los síntomas y prevenir futuros brotes o complicaciones. Algunas personas son tratadas con una combinación de medicamentos.

Medicine

Los medicamentos utilizados para tratar la CU incluyen:

  • Antiinflamatorios , como aminosalicilatos o mesalazinas, administrados por vía oral, enemas o supositorios.
  • Inmunosupresores , como los corticosteroides o la azatioprina, utilizados para "rechazar" la respuesta del sistema inmunitario.
  • Productos biológicos : medicamentos especialmente desarrollados administrados como inyecciones (inyecciones) o como infusiones intravenosas (IV) que se dirigen a una parte específica del sistema inmunitario.

Otros medicamentos utilizados para problemas relacionados con la CU pueden incluir:

  • Suplementos de hierro : para tratar la anemia resultante de la diarrea excesiva y el sangrado.
  • Analgésicos , como el paracetamol o el paracetamol (pero no los AINE, que pueden empeorar los síntomas).
  • Medicamentos antidiarreicos , como la loperamida, para la diarrea severa (se deben usar con precaución en personas con CU para evitar el megacolon tóxico).
  • Antibióticos : se usan para tratar o prevenir una infección.

Cirugía:

Para una CU más grave, se puede necesitar cirugía. Un procedimiento implica la extracción del intestino grueso, dejando que el intestino delgado elimine los desechos del cuerpo. A veces, se crea una bolsa llamada bolsa en J para permitir que las heces pasen normalmente desde el intestino delgado a través del ano. Otra opción (llamada ileostomía) desvía el intestino delgado de un agujero hecho en el abdomen, donde se colocan bolsas especiales para recoger los materiales de desecho. Juntos, usted y su cirujano determinarán qué enfoque es mejor para su situación.

Cambios en el estilo de vida:

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  • Dieta: se recomienda que las personas que viven con CU coman una dieta sana y equilibrada. Puede ser útil evitar los alimentos que pueden irritar el tracto gastrointestinal. Las sugerencias durante los brotes incluyen:
    • Tómese el tiempo para comer lentamente
    • Coma comidas más pequeñas a intervalos más frecuentes.
    • Coma alimentos suaves y blandos en lugar de vegetales crudos, alimentos picantes o ricos en fibra.
    • Limite el consumo de leche y elija productos lácteos sin lactosa
    • Beba mucha agua para mantenerse hidratado.
    • También es una buena idea hacerse un chequeo para detectar deficiencias de minerales o vitaminas.
  • Ejercicio: Hacer ejercicio regularmente puede ayudar a controlar la fatiga y mantener una actitud positiva. La investigación actual está investigando qué tipos de ejercicio pueden tener el mayor efecto positivo, pero es mejor hablar con su médico para determinar qué ejercicio y cantidad es el adecuado para usted. Durante un brote, si te sientes fatigado, es posible que necesites suavizar tu plan de ejercicio regular hasta que te sientas mejor.

Ensayos clínicos: los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender, diagnosticar y tratar mejor la CU en el futuro. Aprende más.

Fuentes: Crohn's & Colitis UK; Crohn's and Colitis Foundation of America


Recursos

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Los síntomas de la colitis ulcerosa (CU) pueden hacer que te sientas incómodo, frustrado, ansioso o angustiado. Hay varios recursos disponibles para ayudar a proporcionar consejos útiles sobre cómo manejar ciertas situaciones, algunos de los cuales se enumeran a continuación:

  • Para obtener más información sobre los alimentos y la dieta, consulte el folleto de Crohn y Colitis del Reino Unido, Alimentos: su guía
  • Los consejos sobre la vida diaria con colitis ulcerosa están disponibles en el sitio web de la Crohn's and Colitis Foundation of America.
  • Crohn's & Colitis UK ofrece una herramienta en línea llamada IBD Companion para ayudar a cualquier persona diagnosticada con IBD a explorar una serie de temas y encontrar información, orientación y apoyo.
  • Una carta abierta sobre HealthCentral brinda la perspectiva del cónyuge sobre cómo es estar en una relación con alguien que tiene colitis ulcerosa.
  • Un folleto sobre el manejo de los brotes de la Crohn's and Colitis Foundation of America está disponible como descarga en PDF, que incluye consejos y recursos para hacer frente a un brote de síntomas de EII.
  • El Día Mundial de la EII se celebra el 19 de mayo de cada año para ayudar a crear conciencia sobre la EII y unir a las personas en todo el mundo en su lucha contra la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. El sitio web proporciona enlaces a organizaciones nacionales y eventos relacionados en todo el mundo.

Ensayos clínicos : más información

Los ensayos clínicos están investigando posibles tratamientos para personas con colitis ulcerosa (CU). A menudo buscan voluntarios para participar.

Si es elegible y elige participar, recibirá toda la atención relacionada con el estudio y los medicamentos del estudio sin costo durante su participación.

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Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para la CU en el futuro

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