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Saber que una convulsión puede atacar en cualquier momento puede ser angustiante. La investigación clínica puede ser su próximo paso.

Epilepsy

Con la epilepsia, la actividad cerebral anormal causa convulsiones impredecibles (comportamiento inusual, sensaciones o pérdida de conciencia). Saber que esto puede suceder en cualquier lugar y en cualquier momento puede hacerte sentir aislado, ansioso o temeroso. Tener epilepsia puede afectar en gran medida su capacidad de asistir a la escuela, trabajar o participar en actividades sociales.

Según la Organización Mundial de la Salud, hasta 50 millones de personas en todo el mundo viven con epilepsia. Muchas personas no son diagnosticadas ni tratadas, en parte debido al estigma y los malentendidos asociados con él. Para muchos, las convulsiones pueden controlarse con medicamentos, dieta, dispositivos y / o cirugía. Para otros, sin embargo, los tratamientos disponibles pueden no controlar efectivamente las convulsiones. Es por eso que la investigación clínica sobre la epilepsia y su tratamiento es tan importante. Sigue leyendo para aprender más.

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Causas y síntomas

¿Quién contrae epilepsia?

La epilepsia afecta tanto a hombres como a mujeres de todas las razas, orígenes étnicos y edades. Los diferentes tipos de epilepsia afectan a las personas de manera diferente.

¿Qué causa la epilepsia?

La epilepsia es causada por una actividad cerebral anormal. Hay muchas causas diferentes, como:

  • daño cerebral por problemas relacionados con el parto (p. ej., pérdida de oxígeno o trauma durante el parto o bajo peso al nacer)
  • anomalías congénitas o afecciones genéticas con malformaciones cerebrales asociadas
  • lesión grave en la cabeza
  • accidente cerebrovascular que restringe la cantidad de oxígeno al cerebro
  • infección del cerebro como meningitis, encefalitis o neurocisticercosis
  • ciertos síndromes genéticos
  • un tumor cerebral

¿Cuáles son los principales síntomas de la epilepsia?

Existen muchos tipos diferentes de epilepsia, y los síntomas varían según la parte del cerebro afectada. Las convulsiones pueden variar desde un breve lapso de atención o tirones musculares hasta convulsiones severas y prolongadas. También pueden variar en frecuencia, de menos de uno por año a varios por día.

Ejemplos de signos y síntomas incluyen:

  • Confusión temporal
  • Un hechizo de mirada fija
  • Movimientos bruscos incontrolables de brazos y piernas.
  • Pérdida de conciencia o conciencia.
  • Síntomas psíquicos como miedo, ansiedad o déjà vu.

¿Qué complicaciones están asociadas con la epilepsia?

Tener una convulsión en ciertos momentos o bajo ciertas circunstancias puede ser peligroso para usted u otras personas. Por ejemplo:

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  • Lesión en la cabeza o fractura de hueso debido a una caída durante una convulsión
  • Ahogamiento debido a una convulsión al nadar o bañarse
  • Accidente automovilístico debido a la pérdida de conocimiento o control de una convulsión al conducir u operar equipos
  • Las convulsiones durante el embarazo pueden representar un peligro tanto para la madre como para el bebé.
  • Ciertos medicamentos contra la epilepsia aumentan el riesgo de defectos de nacimiento.
  • Depresión, ansiedad u otros problemas psicológicos resultantes de dificultades para tratar la afección en sí o los efectos secundarios de los medicamentos.

Otras complicaciones potencialmente mortales de la epilepsia, aunque poco frecuentes, pueden incluir:

  • Estado epiléptico : un estado de actividad convulsiva continua que dura más de 5 minutos o convulsiones recurrentes frecuentes sin recuperar la plena conciencia entre ellas. Las personas con estado epiléptico tienen un mayor riesgo de daño cerebral permanente y muerte.
  • Muerte súbita inesperada en la epilepsia (SUDEP) : muerte súbita inesperada por causa desconocida en personas con epilepsia. La investigación sugiere que puede deberse a afecciones cardíacas o respiratorias. (Esto afecta solo al 1% de las personas con epilepsia).

Fuentes: 1. Organización Mundial de la Salud 2. Mayo Clinic


Prevención

Se estima que el 25% de los casos de epilepsia se pueden prevenir, según la Organización Mundial de la Salud. Algunas medidas preventivas incluyen:

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  • Tomar medidas para evitar lesiones en la cabeza, como usar el cinturón de seguridad mientras viaja en un automóvil y usar un casco mientras monta en bicicleta, esquiar, andar en motocicleta o participar en otras actividades con un alto riesgo de lesiones en la cabeza.
  • Obtener la atención adecuada durante el embarazo y después del parto para reducir las lesiones relacionadas con el parto en los bebés.
  • Bajar la temperatura corporal de un niño con fiebre para reducir la posibilidad de convulsiones (febriles) relacionadas con la fiebre.
  • Controlar los factores de riesgo cardiovascular asociados con un accidente cerebrovascular, por ejemplo, presión arterial alta, diabetes y obesidad, evitar el tabaco y limitar el consumo de alcohol.
  • En áreas tropicales, evitar las infecciones del sistema nervioso central, por ejemplo, eliminar los parásitos que pueden transmitir estas infecciones.
  • Lavarse las manos y preparar los alimentos de manera segura para evitar una infección llamada cisticercosis, que es la causa más común de epilepsia en todo el mundo.

Fuentes: 1. Organización Mundial de la Salud 2. Clínica Mayo 3. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades


Disparadores

Algunas personas, pero no todas, con epilepsia descubren que sus ataques ocurren en un patrón o como resultado de un desencadenante. Por lo tanto, puede ser útil llevar un diario para rastrear cualquier cosa que provoque un ataque (llamado desencadenante de un ataque). Al saber qué desencadena una convulsión, puede tomar medidas para evitar o reducir estos desencadenantes siempre que sea posible. Algunos desencadenantes comunes son:

  • Hora específica del día o de la noche.
  • Falta de sueño: cansancio, no duerme bien, no duerme lo suficiente
  • En momentos de fiebre u otras enfermedades.
  • Luces brillantes o patrones intermitentes
  • Uso de alcohol o drogas.
  • Estrés
  • Ciclo menstrual (mujeres) u otros cambios hormonales.
  • No comer bien, bajo nivel de azúcar en la sangre
  • Alimentos específicos, exceso de cafeína u otros productos que pueden agravar las convulsiones.
  • Ciertos medicamentos

Fuentes: 1. Fundación para la epilepsia


Diagnóstico y tratamiento

¿Cuándo se considera una convulsión epilepsia?

En general, una persona debe tener al menos 2 convulsiones diferentes para ser diagnosticada con epilepsia. Las convulsiones generalmente se clasifican como focales (parciales) o generalizadas, según la actividad cerebral y los síntomas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de convulsiones?

Las convulsiones focales (parciales) tienen lugar en un área del cerebro. Hay dos tipos:

  • Convulsiones focales sin pérdida de conciencia (convulsiones parciales simples): pueden alterar las emociones o cambiar la apariencia, el olor, la sensación, el sabor o el sonido de las cosas. Pueden implicar sacudidas involuntarias de una parte del cuerpo, como un brazo o una pierna, u hormigueo, mareos y luces intermitentes.
  • Convulsiones focales con conciencia alterada (convulsiones parciales complejas): implican un cambio o pérdida de conciencia o conciencia, por ejemplo, mirar y no responder normalmente o hacer movimientos repetitivos, como frotarse las manos, masticar, tragar o caminar en círculos.

Las convulsiones generalizadas parecen involucrar todas las áreas del cerebro. Hay 6 tipos principales:

  • Convulsiones por ausencia ( convulsiones petit mal): implica mirar fijamente al espacio o movimientos sutiles del cuerpo, como parpadeo o golpeteo de labios. Estas convulsiones a menudo ocurren en niños y pueden aparecer en grupos y causar una breve pérdida de conocimiento.
  • Convulsiones tónicas : causan rigidez de los músculos, generalmente en la espalda, los brazos y las piernas, lo que puede hacer que caiga al suelo.
  • Convulsiones atónicas ( convulsiones por caída): causan una pérdida de control muscular, lo que puede provocar un colapso o caída repentina.
  • Convulsiones clónicas : asociadas con movimientos musculares repetitivos o rítmicos que generalmente afectan el cuello, la cara y los brazos.
  • Convulsiones mioclónicas : provocan sacudidas o sacudidas repentinas y breves en los brazos y las piernas.
  • Convulsiones tónico-clónicas ( convulsiones de gran mal), que pueden causar una pérdida abrupta de la conciencia, rigidez y temblores corporales y, a veces, pérdida del control de la vejiga o morder la lengua.

¿Qué pruebas se usan para diagnosticar la epilepsia?

Los neurólogos (especialistas en enfermedades del sistema nervioso) utilizan una variedad de pruebas y procedimientos para diagnosticar la epilepsia y descartar otros problemas, como:

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  • Exámenes de sangre : para verificar si hay signos de infecciones, afecciones genéticas u otras afecciones médicas que puedan estar asociadas con convulsiones.
  • Examen neurológico : para verificar el comportamiento, las habilidades motoras, la función mental y otras áreas para determinar el tipo de epilepsia.
  • Electroencefalograma (EEG) : en el que los electrodos se unen al cuero cabelludo para registrar la actividad eléctrica en el cerebro. Esta es la prueba más utilizada para diagnosticar la epilepsia.
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de exploración del cerebro que se usa para crear imágenes transversales detalladas del cerebro para diagnosticar posibles problemas médicos que pueden estar causando convulsiones, como tumores, hemorragias o quistes.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) : un tipo de escáner cerebral que se usa para producir imágenes detalladas del cerebro y los vasos sanguíneos para su uso en el diagnóstico de afecciones (neurológicas) del cerebro y del sistema nervioso.
  • IRM funcional (fMRI) : un tipo de escáner cerebral que mide los cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro cuando funcionan partes específicas del cerebro, para localizar áreas de funciones críticas como el habla y el movimiento. Esto se puede usar antes o durante la cirugía para identificar áreas importantes en el cerebro que se deben evitar, o en otras áreas donde ocurren las convulsiones.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) : en la que se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo de baja dosis en una vena antes de la exploración para ayudar a visualizar áreas activas del cerebro y detectar anomalías.
  • Tomografía computarizada de emisión de fotón único (SPECT) : se utiliza para determinar con mayor precisión la ubicación en el cerebro donde se originan las convulsiones, en la que se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo de baja dosis en una vena para crear un mapa tridimensional detallado de la actividad del flujo sanguíneo en el cerebro durante las convulsiones. También se puede usar una forma de prueba SPECT, llamada sustracción ictal SPECT corregistrada a MRI (SISCOM), para proporcionar resultados aún más detallados.
  • Pruebas neuropsicológicas : administradas para evaluar las habilidades de pensamiento, memoria y habla y ayudar a determinar qué áreas del cerebro están afectadas.

Además de las pruebas y escaneos anteriores, se pueden utilizar técnicas de análisis para ayudar a determinar dónde comienzan las convulsiones cerebrales:

  • Mapeo paramétrico estadístico (SPM) : un método para comparar áreas del cerebro que han aumentado el metabolismo durante las convulsiones con cerebros normales, lo que puede dar a los médicos una idea de dónde comienzan las convulsiones.
  • Análisis de curry : una técnica que proyecta datos de EEG en una resonancia magnética del cerebro para mostrar a los médicos dónde están ocurriendo las convulsiones.
  • Magnetoencefalografía (MEG) : una forma de medir los campos magnéticos producidos por la actividad cerebral para identificar áreas potenciales de inicio de convulsiones.

Nota: Incluso si los resultados de estas pruebas parecen ser normales, una persona aún puede tener epilepsia.

¿Cómo se trata la epilepsia?

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  • Medicamentos: hay más de 20 medicamentos diferentes disponibles para tratar la epilepsia. Elegir qué medicamento y dosis depende de muchos factores, como el tipo y la frecuencia de las convulsiones, el estilo de vida, la edad, los efectos secundarios, otros medicamentos que pueda estar tomando para otras afecciones y (para las mujeres) el embarazo o las posibilidades de quedar embarazada mientras recibe tratamiento. Puede llevar tiempo encontrar el tratamiento y la dosis adecuados para usted.
  • Cirugía: cuando las convulsiones no se pueden manejar con medicamentos, la cirugía puede ser una opción. Por lo general, esto implica que un cirujano extirpe el área del cerebro que causa las convulsiones. Después de la cirugía, es posible que se necesiten menos medicamentos para controlar las convulsiones, aunque los riesgos y beneficios deben analizarse cuidadosamente junto con el cirujano antes de decidir sobre este tratamiento.
  • Estimulación del nervio vago: un dispositivo llamado estimulador del nervio vago se utiliza para enviar pequeñas explosiones de energía eléctrica a través del nervio vago al cerebro. El dispositivo se implanta debajo de la piel del tórax, como un marcapasos, y los cables del estimulador están conectados al nervio vago en el cuello.
  • Dieta cetogénica: se ha descubierto que una dieta baja en carbohidratos (p. Ej., Panes, pastas, dulces) y moderada en proteínas y alta en grasas ayuda a reducir algunos tipos de convulsiones en algunas personas con epilepsia. Debe seguirse con mucho cuidado y, a menudo, requiere una hospitalización para comenzar, así como controles regulares y suplementos vitamínicos para garantizar una nutrición adecuada. Este enfoque debe discutirse con su médico antes de comenzar.
  • Terapia natural: algunas personas han utilizado opciones de tratamiento alternativas como hierbas, vitaminas, biorretroalimentación, yoga, meditación y acupuntura para ayudar a controlar su epilepsia o reducir el estrés. Estos enfoques deben discutirse con su médico antes de comenzar, especialmente cualquier suplemento, ya que pueden interactuar con otros medicamentos.
  • Ensayos clínicos: los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender, diagnosticar y tratar mejor la epilepsia en el futuro. Aprende más

¿Qué cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar la epilepsia?

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Al identificar los factores desencadenantes y manejarlos, algunas personas pueden reducir sus ataques y / o enfrentarlos mejor. Algunas sugerencias generales para manejar la epilepsia incluyen:

  • Coma comidas regulares y saludables.
  • Haga ejercicio regularmente, pero hágalo con seguridad
  • Duerma lo suficiente y siga un patrón de sueño diario regular
  • Mantenga un registro de las convulsiones para buscar patrones e identificar desencadenantes
  • Evite los desencadenantes de ataques cuando sea posible
  • Controle el estrés, por ejemplo, a través de la meditación, el yoga u otras técnicas de reducción del estrés.
  • Cree una red de apoyo de familiares, amigos y otras personas que puedan ayudarlo
  • Tome su medicamento según lo recetado y manténgase en contacto con su médico sobre cualquier cambio.
  • No use tabaco, beba alcohol en exceso ni abuse de otras sustancias.

Sin embargo, no importa qué pasos tome, y a pesar de tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida, es posible que no pueda prevenir todas las convulsiones. No se desanime si esto le sucede a usted. Es importante mantenerse en comunicación con su médico sobre lo que funciona y lo que no funciona para que él o ella pueda ayudarlo a seguir tomando medidas para controlar su epilepsia.

Fuentes: 1. Tan, Qiang y Kundap, Uday y Kumari, Yatinesh y Shaikh, Farooq. (2015) Una revisión sobre la terapia natural para los trastornos convulsivos. Revista Internacional de Farmacia y Farmacología. 3. 00051. 10.15406 / ppij.2015.02.00051. 2. WebMD: ¿Qué es la dieta cetogénica? 3. Mayo Clinic: diagnóstico y tratamiento de la epilepsia 4. NHS Health A to Z: diagnóstico de epilepsia 5. NINDS 6. Sociedad de la epilepsia: diagnóstico de la epilepsia 7. Mayo Clinic 8. Fundación de la epilepsia 9. Centros para el control y la prevención de enfermedades


Recursos

La epilepsia puede tener un impacto significativo en su capacidad para trabajar, asistir a la escuela y participar en actividades sociales. Debido a su imprevisibilidad, pueden hacerte sentir ansioso, deprimido o aislado. Aquí hay algunos recursos útiles para ayudarlo a aprender más acerca de cómo manejar y hacer frente a la epilepsia.

  • Herramientas para el manejo de la epilepsia : la Epilepsy Foundation ofrece varios archivos PDF descargables para ayudar a rastrear las convulsiones, los desencadenantes y otros detalles para ayudarlo a manejarlos con su médico.
  • Para padres : información para padres de niños con epilepsia o un síndrome de epilepsia infantil, disponible en línea en la Sociedad de Epilepsia con sede en el Reino Unido.
  • TalkAboutIt.org : las celebridades comparten sus historias personales sobre cómo vivir con epilepsia a través de videos, artículos y recursos en línea.
  • My Seizure Diary : una herramienta de autogestión proporcionada por la Epilepsy Foundation con un enfoque en el autocontrol y el seguimiento de las convulsiones y otros síntomas, el manejo de medicamentos y otras terapias, el reconocimiento de desencadenantes y eventos de salud que pueden afectar las convulsiones y el bienestar, y la comunicación con cuidado proveedores.
  • Kit de herramientas para padres: un conjunto de herramientas de información y apoyo para padres de adolescentes con epilepsia, que cubre temas como conducir, citas, escuela, trabajo y otros temas relevantes.
  • Brain & Life : una revista en línea gratuita para personas que viven con afecciones neurológicas, incluida la epilepsia.

Ensayos clínicos

Para las convulsiones no controladas, un ensayo clínico puede ser el siguiente paso.

Los ensayos clínicos están investigando posibles tratamientos para personas con epilepsia. A menudo buscan voluntarios para participar.

Si es elegible y elige participar, recibirá toda la atención relacionada con el estudio y los medicamentos del estudio sin costo durante su participación.

¿Ha considerado participar en un ensayo clínico para adultos que viven con epilepsia?

Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para la epilepsia en el futuro

Si desea ser considerado para un próximo ensayo clínico para adultos que viven con epilepsia, complete nuestra encuesta.

Tómese un tiempo para responder algunas preguntas y ser considerado para un próximo ensayo clínico para personas con epilepsia. También lo invitamos a unirse a nuestra comunidad del Equipo de Epilepsia para conectarse con otras personas afectadas por la enfermedad. (Tenga en cuenta que debe tener 18 años o más para realizar la encuesta).

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