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La enfermedad cardíaca (enfermedad cardiovascular) es un problema con el corazón, generalmente un vaso sanguíneo estrechado o bloqueado. Esto puede provocar un ataque al corazón, dolor en el pecho (angina) o un derrame cerebral. También puede ser un problema con el músculo, las válvulas o el ritmo del corazón. Los síntomas pueden incluir dolor en el pecho, dificultad para respirar o hinchazón en los tobillos.

Para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, los médicos recomiendan no fumar, seguir una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente. La investigación clínica está aumentando nuestra comprensión de la enfermedad cardíaca y cómo tratarla. Sigue leyendo para aprender más.

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Diagnóstico

Para averiguar su riesgo de enfermedad cardíaca, su médico puede tomar su presión arterial y controlar sus niveles de colesterol y azúcar. Su médico también verificará su historial médico y sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Las pruebas para diagnosticar enfermedades del corazón y evaluar el daño al corazón pueden incluir:

  • Radiografía de tórax : imagen de la estructura del corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos.
  • Análisis de sangre : para ver si hay daños en el corazón, en función de la presencia de ciertos químicos en la sangre que se liberan, por ejemplo, después de un ataque cardíaco.
  • Presión arterial : para controlar su presión arterial o controlarla mientras realiza sus actividades diarias.
  • Ecocardiograma (ultrasonido del corazón) : una imagen de ultrasonido del corazón y qué tan bien está funcionando. Puede usarse como prueba de esfuerzo antes y después del ejercicio.
  • Electrocardiograma : mide la actividad eléctrica del corazón al conectar cables al pecho. Los cables están conectados a una máquina que lee los impulsos eléctricos y los imprime para que el médico los revise.
  • Angiografía coronaria (cateterismo) : se coloca un pequeño tubo (catéter) a través de la ingle (parte superior del muslo), brazo o cuello y se mueve hacia el interior de la arteria hacia el corazón. Se libera un tinte especial en el torrente sanguíneo y se toma una radiografía para ver qué tan bien el corazón bombea sangre y qué tan estrechas son las arterias. Según lo que se ve, el médico puede decidir realizar una angioplastia coronaria mientras los tubos todavía están en su lugar. (Ver Tratamientos).
  • Angiografía coronaria por tomografía computarizada (CCTA) : un tipo de exploración que brinda una vista tridimensional (3D) del corazón y sus vasos sanguíneos.
  • Imagen de resonancia magnética : se utiliza para crear una imagen muy detallada de la estructura del corazón con una computadora. Se basa en ondas de radio. A veces se inyecta un tinte para ayudar a proporcionar más contraste en la imagen.
  • Prueba de esfuerzo con ejercicio : se usa para ver si hay un cambio en el funcionamiento del corazón durante o después del ejercicio.

Causas

La causa principal de la enfermedad cardíaca es la aterosclerosis , una acumulación de placa adiposa en las paredes de los vasos sanguíneos. Esto puede causar el estrechamiento de los vasos sanguíneos del corazón y provocar un ataque cardíaco.

La presión arterial alta, el colesterol LDL alto (hiperlipidemia) y fumar son factores de riesgo clave para la enfermedad cardíaca. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente la mitad de los estadounidenses (49%) tienen al menos uno de estos tres factores de riesgo.

Otras condiciones médicas y opciones de estilo de vida ponen a las personas en mayor riesgo de enfermedad cardíaca, como:

  • Diabetes
  • Sobrepeso y obesidad
  • Dieta (comer alimentos con alto contenido de sal, azúcar, grasa y colesterol)
  • La inactividad física
  • Consumo excesivo de alcohol.

Los hombres generalmente tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, pero el riesgo de las mujeres aumenta después de la menopausia. El riesgo aumenta con la edad.

Tener antecedentes familiares de enfermedad cardíaca aumenta el riesgo de enfermedad coronaria de una persona, especialmente si un padre la desarrolló a una edad temprana (antes de los 55 años para un pariente masculino, como su hermano o padre, y 65 para un pariente femenino, como como tu madre o hermana).


Síntomas y complicaciones

Los síntomas de la enfermedad cardíaca pueden incluir:

  • Dolor en el pecho, opresión en el pecho, presión en el pecho y molestias en el pecho (angina)
  • Falta de aliento
  • Dolor, entumecimiento, debilidad o frío en las piernas o los brazos si los vasos sanguíneos en esas partes del cuerpo se estrechan.
  • Dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, la parte superior del abdomen o la espalda.

Para algunas personas, los síntomas pueden permanecer en silencio hasta que ocurra una complicación. Las posibles complicaciones de la enfermedad cardíaca incluyen:

  • Ataque cardíaco : cuando se impide que el flujo de sangre rica en oxígeno llegue a una sección del músculo cardíaco. Esto puede suceder cuando se abre un área de placa adiposa en la arteria coronaria. El dolor de pecho y la incomodidad son los signos más comunes de un ataque cardíaco, pero otros signos pueden ser indigestión, acidez estomacal, dolor de espalda o cuello, náuseas, fatiga extrema o problemas para respirar. Algunas personas pueden sudar frío y sentir dolor en el brazo izquierdo. Otros pueden sentir molestias en la parte superior de los brazos, la mandíbula o la parte superior del estómago.
  • Insuficiencia cardíaca : una afección en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Esto causa dificultad para respirar y fatiga que aumenta con la tensión física.
  • Arritmia : un problema con la frecuencia o el ritmo de los latidos del corazón, que puede hacer que el corazón lata demasiado rápido, demasiado lento o con un ritmo irregular. Esto puede sentirse como una sensación de aleteo o golpeteo en el pecho, conocido como palpitaciones. Algunas arritmias pueden hacer que el corazón deje de latir repentinamente. Esto se llama paro cardíaco repentino (SCA) y requiere atención médica inmediata.

Tratamiento

Para muchas personas, la enfermedad cardíaca se puede prevenir o tratar con opciones de estilo de vida saludable, medicamentos o ambos. Para otros, la cirugía puede ser necesaria.

Los cambios en el estilo de vida pueden incluir:

  • Comer una dieta saludable para el corazón que sea baja en grasas, azúcar y sal
  • Reducir el estrés
  • Hacer actividad física
  • Dejar de fumar
  • Alcohol limitante
  • Manteniendo un peso saludable

Los medicamentos utilizados para controlar la enfermedad cardíaca pueden incluir:

  • Estatinas para bajar o controlar los niveles de colesterol
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos sanguíneos, que pueden provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral

Los procedimientos médicos y la cirugía pueden incluir:

  • Angioplastia o intervención coronaria percutánea (ICP) : procedimiento que abre arterias coronarias bloqueadas o estrechas con el uso de un tubo delgado y flexible con un globo u otro dispositivo en el extremo. El tubo se pasa a través de un vaso sanguíneo hasta la arteria coronaria estrecha o bloqueada. Una vez en su lugar, el globo se infla para empujar la placa contra la pared de la arteria para restablecer el flujo sanguíneo a través de la arteria. El médico también puede colocar un pequeño tubo de malla llamado stent en la arteria para ayudar a prevenir bloqueos.
  • Injerto de derivación de la arteria coronaria (CABG, por sus siglas en inglés) : un tipo de cirugía en la que se utilizan arterias o venas de otras áreas del cuerpo para rodear (derivar) las arterias coronarias estrechas. Esto puede mejorar el flujo sanguíneo al corazón, aliviar el dolor en el pecho y posiblemente prevenir un ataque cardíaco.
  • Rehabilitación cardíaca : un equipo de especialistas en atención médica trabaja para ayudar a mejorar la salud y el bienestar de alguien que tiene problemas cardíacos. El equipo puede incluir: médicos, enfermeras, especialistas en ejercicio, terapeutas físicos y ocupacionales, nutricionistas y psicólogos u otros especialistas en salud mental. La rehabilitación cardíaca tiene dos partes: entrenamiento físico y educación, entrenamiento y asesoramiento.

Ensayos clínicos: aprenda más

Los ensayos clínicos están avanzando en nuestra comprensión de la enfermedad cardíaca e investigando posibles tratamientos para personas con enfermedad cardíaca. Dependen de personas como usted para ofrecerse como voluntarios.

Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión del tratamiento de las enfermedades del corazón.

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