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Todos tenemos cierta pérdida de memoria a medida que envejecemos. Pero si parece peor de lo esperado, es importante consultar a un médico para descartar cualquier causa grave y obtener tratamiento.

Hay muchas causas diferentes de pérdida de memoria. Algunas causas son tratables. Recibir un diagnóstico lo antes posible le dará la mejor oportunidad de obtener un tratamiento efectivo. También puede tranquilizarlo.

La investigación clínica está aumentando nuestra comprensión de la pérdida de memoria y cómo tratarla. Siga leyendo para obtener más información sobre la pérdida de memoria, sus causas, síntomas y cómo se diagnostica y trata.

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¿Cuáles son las primeras señales de advertencia de pérdida de memoria?

Concerned seniors

Las primeras etapas de la pérdida de memoria pueden ser bastante sutiles. Es posible que solo usted, un miembro de su familia o un amigo cercano note algún cambio en su capacidad para recordar detalles. Esta etapa se llama deterioro cognitivo leve y puede incluir dificultades en muchas áreas, tales como:

  • encontrar la palabra correcta durante las conversaciones
  • recordando nombres de nuevos conocidos
  • planeando y organizando
  • Perder frecuentemente posesiones personales, incluidos objetos de valor

Un signo temprano de problemas de memoria puede ser la depresión. Los problemas de memoria pueden comenzar poco a poco y empeorar con el tiempo hasta que afecten en gran medida nuestra vida diaria.

Es importante separar la pérdida de memoria "normal" asociada con la edad y los signos de advertencia de demencia. Las pruebas de memoria se utilizan para identificar estos síntomas y otras pruebas para descartar otras condiciones potenciales que podrían estar causando síntomas similares.

¿Qué es la demencia y qué la causa?

La demencia es un término general que se utiliza para describir un conjunto de síntomas como la pérdida de memoria y las dificultades para pensar, resolver problemas y el lenguaje. También puede incluir cambios en el estado de ánimo, la percepción y el comportamiento. Hay muchas causas diferentes de demencia. La causa más común es la enfermedad de Alzheimer . En la enfermedad de Alzheimer, los síntomas pueden comenzar poco a poco y empeorar con el tiempo hasta que afecten gravemente la vida diaria.

La demencia es causada por daño al cerebro debido a enfermedades, como la enfermedad de Alzheimer o derrames cerebrales. Los síntomas varían de una persona a otra, y dependen de en qué parte del cerebro ocurre el daño y del tipo.

La demencia generalmente afecta a personas mayores de 65 años. Al controlar los factores de riesgo, es posible reducir las posibilidades de desarrollarla. En algunos casos, la demencia puede darse en familias.


¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

Hugging seniors

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia. Causa síntomas graduales como pérdida de memoria, dificultades con el pensamiento, resolución de problemas o lenguaje. Con el tiempo, puede afectar la capacidad de una persona para reconocer a sus seres queridos o incluso realizar tareas simples. En las etapas finales, puede conducir a la muerte.

Se cree que la detección temprana, en el punto de deterioro cognitivo leve, conduce a un mejor resultado en términos de tratamiento y manejo.

El Alzheimer de inicio temprano se presenta en familias y puede comenzar a afectar a una persona de entre 30 y 40 años.

Varios estudios han demostrado que un estilo de vida activo con una dieta y nutrición adecuadas y otros factores de estilo de vida, como evitar el alcohol, fumar, etc., pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar Alzheimer. (Consulte la sección "¿Cómo puedo prevenir el Alzheimer?").

¿Cómo se diagnostica la pérdida de memoria y sus causas?

Hay muchas pruebas diferentes en desarrollo para ayudar a diagnosticar la pérdida de memoria, la enfermedad de Alzheimer y otras causas de demencia en las primeras etapas.

  • Una prueba de memoria se llama MMSE, un breve cuestionario dado por un profesional médico. Se pueden usar otras pruebas para evaluar el efecto de la pérdida de memoria en las actividades de la vida diaria o la calidad de vida.
  • Los análisis de sangre y las pruebas de líquido cefalorraquídeo pueden identificar la acumulación de ciertas proteínas que desempeñan un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, como la beta-amiloide y la tau. Ahora se sabe que estas proteínas comienzan a acumularse 20 años o más antes de que se desarrollen los síntomas. Es importante destacar que, por lo tanto, se están explorando nuevas vías de tratamiento que se dirigen a la enfermedad de Alzheimer y otras causas de demencia en las primeras etapas, potencialmente incluso antes de que existan los síntomas.
  • Los escáneres cerebrales se utilizan para detectar cambios cerebrales debidos a enfermedades como la enfermedad de Alzheimer.
  • Las pruebas genéticas se utilizan para determinar si una persona ha heredado un rasgo genético que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Esta es un área nueva de interés en los ensayos clínicos que exploran la posibilidad de retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer en las personas antes de que se desarrollen los síntomas.

¿Cómo puedo prevenir el Alzheimer?

Los investigadores aún no saben por qué algunas personas desarrollan Alzheimer y otras no. Sin embargo, se ha encontrado que varios cambios en el estilo de vida son factores de riesgo para el Alzheimer. En general, la regla general es que lo que es bueno para el corazón es bueno para la cabeza.

Estos son algunos de los últimos hallazgos de la investigación sobre este tema:

El aprendizaje a lo largo de la vida y el entrenamiento cognitivo del cerebro provocan cambios en nuestros cerebros que pueden ayudar a frenar el deterioro cognitivo. Sin embargo, los efectos sobre la demencia aún se desconocen. Aquí hay algunas sugerencias para probar:

  • Rompecabezas (crucigramas, sudoku) y acertijos
  • Aprender a tocar un instrumento musical o cantar.
  • Aprendiendo un nuevo lenguaje
  • Juegos de mesa y juegos de cartas (ajedrez, damas, bridge, pinochle, Uno, Speed)
  • Juegos de memoria
  • Lee un libro
  • Aficiones como pintar u otras obras de arte, tejer, fotografía
  • Aprende una nueva habilidad
  • Meditación
  • Manténgase socialmente activo: por ejemplo, tome una clase, visite a amigos, vaya a un lugar de culto o sea voluntario

Esta es solo una breve lista de posibles ideas; Las posibilidades son infinitas. Para obtener más ideas, visite el sitio web de la Asociación de Alzheimer o Alzheimer's Research UK.

Aquí hay varios consejos recomendados para la salud del corazón que también se traducen en salud del cerebro:

  • Dieta saludable: Esto incluye comer alimentos bajos en grasas saturadas, no demasiada sal, azúcar o carne roja, e incluye mucho pescado, alimentos ricos en almidón y frutas y verduras. (Consulte la dieta mediterránea DASH para obtener recetas y más información).
  • Haz ejercicio regularmente. Los ejemplos incluyen ciclismo, natación, caminata rápida. La cantidad recomendada es de 30-40 minutos / día para la mayoría de los días de la semana.
  • Evita fumar
  • Alcohol moderado (si lo hay)

¿Cómo se trata la enfermedad de Alzheimer?

Los tratamientos de hoy se centran en varias formas de abordar los síntomas de pérdida de memoria causados por la enfermedad de Alzheimer. Se espera que algún día se desarrolle un tratamiento que detenga la progresión de las causas subyacentes.

Los ensayos clínicos están buscando resolver los problemas de hoy para un mejor mañana. Regístrese para recibir actualizaciones sobre futuros estudios de investigación clínica para usted o un ser querido.


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Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender mejor la pérdida de memoria, sus causas y cómo tratarla. Encontrar estas respuestas depende de personas como usted para participar.

¿Has considerado participar en un ensayo clínico para personas con pérdida de memoria?

Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para la pérdida de memoria.

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