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Más que un simple dolor de cabeza.

Todos tienen dolor de cabeza de vez en cuando. Pero cuando el dolor es intenso, recurrente y se acompaña de náuseas, latidos, sensibilidad a la luz o posiblemente luces intermitentes (aura), se llama migraña.

Las migrañas pueden ser crónicas (suceder más de 6 veces al mes durante más de 6 meses) y afectar en gran medida sus actividades diarias. Es importante conocer sus factores desencadenantes para descubrir la mejor manera de controlarlos.

Los investigadores clínicos buscan comprender mejor las migrañas y cómo tratarlas. Sigue leyendo para aprender más.

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Causas y síntomas

¿Quién tiene migrañas?

  • Las migrañas a menudo comienzan en la infancia, la adolescencia o la edad adulta temprana. Son más comunes entre los 18 y los 44 años.
  • La migraña es la tercera enfermedad más prevalente en el mundo y la sexta más discapacitante.
  • En todo el mundo, casi mil millones de personas tienen migrañas. En los Estados Unidos, 39 millones de personas están afectadas.
  • Tres veces más mujeres que hombres sufren de migrañas en la edad adulta y alrededor del 85% de las personas que padecen migraña crónica son mujeres.
  • Alrededor del 90% de los pacientes con migraña tienen antecedentes familiares de migraña.
  • Alrededor del 10% de los niños en edad escolar sufren de migrañas.

¿Qué causa las migrañas?

  • Se cree que las migrañas son el resultado de una actividad cerebral anormal que afecta temporalmente las señales nerviosas, los productos químicos y los vasos sanguíneos en el cerebro.
  • Se cree que un desequilibrio de ciertas sustancias químicas del cerebro (serotonina) desempeña un papel en las migrañas.
  • En las mujeres, los niveles fluctuantes de estrógeno pueden causar migrañas más graves y frecuentes.
  • Las migrañas tienden a darse en familias: un niño con un padre con migrañas tiene un 50% de posibilidades de heredarlas. Eso aumenta al 75% si ambos padres los tienen.

¿Cuáles son los principales síntomas de las migrañas?

  • Dolor de cabeza intenso, generalmente en un lado de la cabeza.
  • Latidos que empeoran cuando mueve la cabeza o con actividad
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz
  • Aproximadamente 1/3 de las personas con migrañas tienen signos de advertencia temprana llamados aura, que pueden incluir puntos de visión, luces intermitentes, visión borrosa, olores extraños, sensación de calor y frío u hormigueo en los brazos o las piernas.

¿Qué complicaciones están asociadas con las migrañas?

  • Las personas que tienen migrañas con aura tienen un riesgo ligeramente mayor de accidente cerebrovascular. Estas personas deben tener cuidado al usar píldoras anticonceptivas que contengan estrógenos o la terapia con estrógenos después de la menopausia.
  • Alrededor del 40% al 60% de las personas que tienen migrañas con aura tienen foramen oval permeable (FOP), que es esencialmente un agujero en el tejido que separa las dos cámaras superiores del corazón. Sin embargo, no está claro si una condición causa la otra, o si simplemente ocurren juntas.
  • Las migrañas están asociadas con un riesgo muy pequeño de problemas de salud mental, como depresión, ansiedad, trastorno bipolar o trastorno de pánico.
  • El estado migrañoso es un ataque de migraña debilitante que dura más de 72 horas. Puede ser causado por el uso excesivo de medicamentos. El dolor y las náuseas pueden ser tan intensos que los pacientes deben ser hospitalizados.
  • El uso excesivo de medicamentos para el dolor de cabeza (dolor de cabeza de rebote) puede resultar del uso excesivo de medicamentos para aliviar el dolor agudo, por ejemplo, más de 2 o 3 veces por semana o más de 10 días al mes. Cuando la medicina para el dolor desaparece, aparece un dolor de cabeza o, a veces, un dolor de cabeza y migraña uno encima del otro. Esto crea un círculo vicioso de más y más dolores de cabeza, y se toman más y más medicamentos para aliviar el dolor. El ciclo se interrumpe al suspender el medicamento y eliminar el dolor de cabeza.

Fuentes: 1. Migraine Research Foundation 2. WebMD 3. NHS Choices 4. Migraine Trust 5. Mayo Clinic


Etapas y disparadores

Las migrañas a menudo se desarrollan en etapas:

  • Etapa prodrómica (pre-dolor de cabeza): cambios en el estado de ánimo, los niveles de energía, el comportamiento y el apetito, que pueden ocurrir varias horas o días antes.
  • Aura : generalmente síntomas visuales, como luces intermitentes o puntos ciegos, que pueden durar de 5 minutos a una hora (solo algunas personas los tienen)
  • Etapa de dolor de cabeza : generalmente un dolor pulsátil o punzante en un lado de la cabeza, junto con sentirse enfermo, vómitos o sensibilidad extrema a la luz brillante y los sonidos fuertes, que pueden durar de 4 horas a 3 días.
  • Etapa de resolución : después de que el dolor de cabeza y otros síntomas desaparezcan gradualmente, es posible que se sienta cansado durante unos días después

Desencadenantes de migraña:

Los desencadenantes de la migraña son cosas que desencadenan un ataque de migraña. Pueden variar desde factores hormonales a factores emocionales, físicos, dietéticos, ambientales o médicos. Su médico puede sugerirle que lleve un diario para identificar y evitar sus desencadenantes. Ejemplos incluyen:

  • Emocional: estrés, ansiedad, tensión, conmoción, depresión, emoción.
  • Físico: cansancio, falta de sueño, trabajo por turnos, mala postura, tensión, desfase horario, bajo nivel de azúcar en la sangre, ejercicio extenuante
  • Dieta: omitir comidas, deshidratación, alcohol, cafeína, chocolate, cítricos o alimentos que contienen tiramina (que se encuentra en carnes curadas, levadura, pescado ahumado y ciertos quesos como el cheddar, camembert y stilton)
  • Ambiental: luces brillantes, pantallas parpadeantes de televisión o computadora, fumar (o habitaciones con humo), ruidos fuertes, cambios en el clima, como cambios en la humedad o temperaturas muy frías, olores fuertes o una atmósfera cargada
  • Niveles hormonales fluctuantes: como el ciclo menstrual, el embarazo o la menopausia.
  • Medicamentos: algunas tabletas para dormir, anticonceptivos o terapia de reemplazo hormonal (TRH)

Fuentes: 1. NHS 2. Mayo Clinic


Diagnóstico y tratamiento

¿Cuándo se considera un dolor de cabeza migraña?

Un dolor de cabeza se considera un ataque de migraña si:

  • dura entre 4 y 72 horas
  • afecta un lado de la cabeza
  • está latiendo o golpeando
  • tiene dolor moderado a intenso que empeora con la actividad física

Por lo general, una persona debe tener al menos 5 de estos ataques que cumplan con todos o la mayoría de estos criterios para ser diagnosticados con migrañas.

¿Qué pruebas se usan para diagnosticar las migrañas?

Los neurólogos (especialistas en enfermedades del sistema nervioso) utilizan una variedad de pruebas y procedimientos para diagnosticar migrañas y descartar otros problemas, como:

  • Análisis de sangre : para detectar posibles problemas o infecciones de los vasos sanguíneos en la médula espinal o el cerebro, o toxinas.
  • Tomografía computarizada (TC) : para crear imágenes transversales detalladas del cerebro para su uso en el diagnóstico de posibles problemas médicos que pueden estar causando dolores de cabeza.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) : se utilizan para producir imágenes detalladas del cerebro y los vasos sanguíneos para su uso en el diagnóstico de afecciones del cerebro y del sistema nervioso (neurológicas).

¿Cómo se tratan las migrañas?

El tratamiento para las migrañas varía según la frecuencia y la gravedad, las causas, el impacto y otras afecciones o complicaciones médicas. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos de "rescate" para detener los síntomas después de que comience una migraña.
  • Medicamentos "preventivos" para ayudar a reducir la frecuencia con que tiene migrañas (frecuencia).
  • Los cambios en el estilo de vida para reducir los desencadenantes y ayudarlo a sobrellevar mejor las migrañas.
  • Tratamientos alternativos que pueden aliviar las migrañas y ayudarlo a sobrellevarlas mejor.

Los medicamentos de "rescate" utilizados para las migrañas incluyen:

  • Analgésicos : la aspirina, el paracetamol o el ibuprofeno (o combinaciones de estos, a veces también con cafeína) pueden ayudar a aliviar las migrañas leves a moderadas. Se puede usar un supositorio de indometacina si la migraña se acompaña de náuseas.
  • Los triptanes : sumatriptán, rizatriptán, almotriptán, naratriptán, zolmitriptán, frovatriptán y eletriptán se utilizan para estrechar los vasos sanguíneos y bloquear las vías de dolor en el cerebro. Están disponibles en forma de píldora, aerosol nasal y de inyección.
  • Ergots : los medicamentos combinados de ergotamina y cafeína se pueden usar para personas cuyo dolor dura más de 48 horas. Se toman poco después de que comienzan los síntomas de la migraña.
  • Medicamentos contra las náuseas : se pueden administrar clorpromazina, metoclopramida o proclorperazina en combinación con otros tratamientos.
  • Opioides : los medicamentos que contienen narcóticos, como la codeína, a veces se usan para tratar el dolor de la migraña en personas que no pueden tomar triptanes o ergots, o cuando otros tratamientos no alivian los síntomas. Deben usarse con moderación porque crean hábito.
  • Glucocorticoides : se puede usar prednisona, dexametasona u otros medicamentos similares en combinación con otros medicamentos para aliviar el dolor.

Medicamentos "preventivos" utilizados para las migrañas:

  • Toxina botulínica : se cree que funciona bloqueando las transmisiones del dolor, este medicamento se administra mediante inyecciones en el cuero cabelludo y el cuello. Cada tratamiento generalmente dura de 10 a 12 semanas. Se administran múltiples tratamientos con el tiempo para prevenir las migrañas crónicas.
  • Anticuerpos anti-CGRP : utilizados para contrarrestar el efecto del péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP), una sustancia química producida en el cuerpo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten. Este medicamento se administra mediante inyección dos veces al mes. Se han utilizado medicamentos similares para los trastornos reumatológicos o las enfermedades neurológicas, como la esclerosis múltiple.
  • Medicamentos para bajar la presión arterial : los bloqueadores beta como el tartrato de propranolol y metoprolol o los bloqueadores de los canales de calcio como el verapamilo pueden usarse para prevenir las migrañas con aura.
  • Antidepresivos : se puede usar un antidepresivo tricíclico (amitriptilina) para prevenir las migrañas, o se pueden recetar otros antidepresivos debido a los efectos secundarios.
  • Medicamentos anticonvulsivos : el valproato o el topiramato pueden ayudar a reducir la frecuencia de las migrañas, pero pueden tener efectos secundarios como mareos, cambios de peso y náuseas.

Cambios en el estilo de vida para manejar las migrañas:

Al identificar los factores desencadenantes y manejarlos, algunas personas pueden reducir sus migrañas. (Consulte "Etapas y desencadenantes" para ver algunos desencadenantes de ejemplo). Algunas sugerencias generales para manejar las migrañas incluyen:

  • Coma comidas regulares y saludables.
  • Haga ejercicio regularmente y mantenga un peso saludable.
  • Duerma lo suficiente y siga un patrón de sueño diario regular
  • Controle el estrés, por ejemplo, a través de la meditación, el yoga u otras técnicas de reducción del estrés.
  • Deja de fumar si fumas
  • Limite el consumo de alcohol, especialmente si este es uno de sus desencadenantes de migraña

Sin embargo, no importa cuán diligente sea, los cambios en el estilo de vida por sí solos no pueden prevenir todas las migrañas. No se desanime si esto le sucede a usted. Es importante mantenerse en comunicación con su médico sobre lo que funciona y lo que no funciona para que él o ella pueda ayudarlo a descubrir la mejor manera de manejarlos.

Tratamientos alternativos para las migrañas:

Otras terapias no tradicionales utilizadas para las migrañas crónicas incluyen:

  • Acupuntura : un profesional inserta muchas agujas finas y desechables en varias áreas de la piel en puntos definidos para ayudar a aliviar el dolor.
  • Biorretroalimentación : una técnica de relajación con equipo especial para enseñar cómo monitorear y controlar ciertas respuestas físicas relacionadas con el estrés, como la tensión muscular.
  • Terapia cognitiva conductual : un tipo de psicoterapia que enseña cómo los comportamientos y los pensamientos afectan la percepción del dolor.
  • Hierbas, vitaminas y minerales : se cree que las hierbas matricaria y petasita pueden ayudar a aliviar o reducir las migrañas, aunque deben usarse con precaución debido a problemas de seguridad. Las vitaminas pueden incluir una dosis alta de riboflavina (vitamina B-2), suplementos de coenzima Q10 o suplementos de magnesio.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos están ayudando a los investigadores médicos a comprender, diagnosticar y tratar mejor las migrañas en el futuro. Aprende más.

Fuentes: 1. Harvard Health Publishing 2. Mayo Clinic 3. Clínica de dolor de cabeza de la Universidad de Stanford


Viviendo con migrañas - Recursos

La migraña puede tener un impacto significativo en su capacidad para trabajar, asistir a la escuela y participar en actividades sociales. Cuando se vuelven crónicas, pueden comenzar a sentir que se están apoderando de tu vida. Con el tiempo, pueden hacerte sentir ansioso, deprimido o aislado. Aquí hay algunos recursos útiles para ayudarlo a aprender más sobre las formas de manejar y hacer frente a las migrañas.

  • Dolor de cabeza: esperanza a través de la investigación : información sobre dolores de cabeza, incluidas las migrañas, compilada por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS).
  • iHeadache : una aplicación en línea y móvil para el seguimiento de las migrañas.
  • MigraineMonitor : diseñado por neurólogos, esta aplicación rastrea sus desencadenantes y tratamientos, registra sus síntomas y lo conecta de forma anónima con otros pacientes con migraña.
  • Migraine World Summit : un programa virtual de videos de expertos en migraña, que cubre una amplia gama de temas para ayudarlo a aprender sobre las migrañas y cómo manejarlas.
  • Viviendo con migraña : disponible en el sitio web de Migraine Trust, este recurso ofrece una gran cantidad de información y consejos para ayudar a manejar las migrañas de manera más efectiva.
  • Migraña 101: una guía de 3 pasos para controlar los dolores de cabeza : un video sobre el manejo de las migrañas narrado por el paciente y director de la Clínica de Dolor de Cabeza de Stanford, el Dr. Robert Cowan.
  • Impacto de la migraña: Explicando su migraña a sus hijos : información útil para ayudarlo a comunicarse con sus hijos sobre sus migrañas.

Ensayos clínicos : más información

Los ensayos clínicos están investigando posibles tratamientos para personas con migrañas. A menudo buscan voluntarios para participar.

Si es elegible y elige participar, recibirá toda la atención relacionada con el estudio y los medicamentos del estudio sin costo durante su participación.

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Los beneficios potenciales de participar en un ensayo clínico incluyen:

  • Cuidado cercano y monitoreo por parte de un médico y personal del estudio durante todo el estudio.
  • Sin costo para el tratamiento del estudio, pruebas y procedimientos relacionados.
  • Contribuir a nuestra comprensión de las opciones de tratamiento para las migrañas en el futuro

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Tómese un tiempo para responder algunas preguntas y ser considerado para un próximo ensayo clínico para personas con migrañas. También lo invitamos a unirse a nuestra comunidad del Equipo de migraña para conectarse con otras personas afectadas por la enfermedad.

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