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O que é doença hepática gordurosa não alcoólica?

O DHGNA (doença hepática gordurosa não alcoólica) é uma condição em que muita gordura é armazenada no fígado. Isso não é causado pelo uso intenso de álcool. Você pode não ter sintomas a princípio, mas com o tempo pode levar a problemas sérios. Existem dois tipos principais de NAFLD:

  • Esteato-hepatite não alcoólica (NASH) , quando o acúmulo de gordura no fígado causa inflamação e danos. Isso faz com que o fígado não funcione tão bem quanto deveria. Com o tempo, o NASH pode levar a cirrose (cicatrização do fígado) ou câncer de fígado.
  • Fígado gordo simples (NAFL) , quando há acúmulo de gordura no fígado, mas não causa inflamação ou dano. A maioria das pessoas com DHGNA não apresenta inflamação e cicatrizes.

A pesquisa clínica está aumentando nossa compreensão da doença hepática gordurosa não alcoólica e como tratá-la. Continue lendo para saber mais.

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Fatores de risco

Quem está em risco de NAFLD e NASH?

A doença hepática gordurosa não alcoólica é a principal causa de doença hepática nos Estados Unidos. De fato, cerca de 30-40% das pessoas nos Estados Unidos têm NAFLD. No entanto, nem todo mundo com NAFLD recebe NASH; nos Estados Unidos, o NASH afeta cerca de 3-12%.

O DHGNA é mais comum em pessoas com obesidade e condições relacionadas, como diabetes tipo 2. Os principais fatores de risco incluem:

  • Era. Embora o NAFLD possa afetar qualquer pessoa em qualquer idade, o risco aumenta com a idade.
  • Etnia. Brancos hispânicos e não hispânicos nos Estados Unidos têm maior probabilidade de desenvolver NAFLD do que afro-americanos. Os asiáticos-americanos são mais propensos do que outros grupos étnicos ou raciais a desenvolver NAFLD quando seu peso está dentro da faixa normal.
  • Obesidade. Ser obeso aumenta muito o risco de NAFLD e NASH.
  • Dieta. O NAFLD está ligado a hábitos alimentares não saudáveis, incluindo dietas ricas em frutose e refrigerantes, com baixo teor de fibras, alto teor de carne, gorduras saturadas e colesterol, baixo em peixes ou ácidos graxos ômega-3 ou PUFA e baixo em algumas vitaminas.

Várias outras condições também aumentam o risco de NAFLD e NASH:

  • Diabetes tipo 2
  • Colesterol alto
  • Triglicérides elevados
  • Síndrome metabólica
  • Hipertensão
  • Resistência a insulina
  • Uso a longo prazo de certos medicamentos, como o tamoxifeno (modulador de estrogênio usado como agente anti-câncer)

Sintomas e complicações

Quais são os sintomas e complicações do NAFLD e do NASH?

NAFLD e NASH são chamados de doenças silenciosas porque as pessoas podem não ter nenhum sintoma. A princípio, os principais sintomas podem ser desconforto ou dor na parte superior do abdômen e fadiga.

Os sintomas de NASH incluem:

  • Fadiga
  • Perda de peso (sem motivo)
  • Perda de apetite
  • Fraqueza
  • Dor na parte superior direita da barriga
  • Náusea
  • Vasos sanguíneos semelhantes a aranhas
  • Icterícia (uma condição que faz com que a pele e o branco dos olhos fiquem amarelos)
  • Comichão
  • Inchaço das pernas (edema)
  • Confusão mental

Tanto o NAFLD quanto o NASH estão ligados a doenças cardiovasculares. O NASH pode levar a complicações graves, incluindo:

  • Cirrose hepática (cicatrizes)
  • Câncer de fígado (carcinoma hepatocelular ou CHC)
  • Insuficiência hepática

Diagnóstico e Tratamento

Como o NAFLD e o NASH são diagnosticados?

Os médicos usam os seguintes métodos para diagnosticar NAFLD e NASH:

  • História médica para determinar outras condições de saúde, como colesterol alto ou diabetes, histórico de consumo de álcool e histórico familiar
  • Exame físico para verificar se o fígado está inchado ou inflamado, sinais de resistência à insulina ou sinais de cicatrizes (cirrose), como icterícia (amarelecimento da pele e parte branca dos olhos)
  • Exames de sangue
  • Tomografia computadorizada
  • exame de ressonância magnética
  • Biópsia hepática
  • Fibroscan (alternativa à biópsia para detectar cicatrizes no fígado por rigidez)

Quem trata o NAFLD e o NASH?

A maioria dos pacientes com NAFLD e NASH consulta seu médico de família para atendimento. Os especialistas incluem:

  • Endocrinologistas (especialistas em sistemas endócrinos que normalmente atendem pacientes diabéticos)
  • Gastroenterologistas (órgãos digestivos e especialistas em fígado)
  • Hepatologistas (especialistas em fígado)

Como são tratados o NAFLD e o NASH?

O NAFLD e o NASH são gerenciados principalmente com alterações na dieta e no exercício. No momento, não há tratamento aprovado, mas os seguintes medicamentos são usados para gerenciar sintomas ou condições relacionados:

  • Sensibilizadores de insulina , como Pioglitazona (Actos) ou Rosiglitazona (Avandia)
  • Medicamentos para perda de peso , como Orlistat (alli, Xenical)
  • Nutrientes ou suplementos , como betaína (cistadano) ou vitamina E

Ensaios clínicos - Saiba mais

Os ensaios clínicos estão ajudando os pesquisadores médicos a entender e tratar melhor a doença hepática gordurosa não alcoólica. Encontrar essas respostas depende da participação de pessoas como você.

Você já pensou em participar de um ensaio clínico para pessoas com NAFLD ou NASH?

Os benefícios potenciais de participar de um ensaio clínico incluem:

  • Cuidados e monitoramento rigorosos por um médico e equipe do estudo durante todo o estudo
  • Sem custo para o tratamento do estudo, testes e procedimentos relacionados
  • Contribuir para a nossa compreensão das opções de tratamento para doença hepática

Se você gostaria de ser considerado para um próximo ensaio clínico na NAFLD ou NASH, faça nossa pesquisa.

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